Südkoreas medizinische Krise verschärft sich; Massenstreiks und Rücktritte von Ärzten machen die Patienten nervös

Geschrieben von Medha Bhagwat

Februar 21, 2024

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Am 15. Februar hat der koreanische Ärzteverband (KMA) einen landesweiten Streik gegen die Entscheidung der Regierung begonnen, die jährliche Zulassungsquote für Medizinstudenten drastisch zu erhöhen. Die Teilnehmer des Streiks waren Ärzte, Auszubildende und Medizinstudenten. Da das Verhältnis zwischen Ärzten und Bevölkerung in Südkorea im Vergleich zu anderen Industrieländern eines der niedrigsten ist, stieß die Entscheidung, die Zulassungsquote für Medizinstudenten zu erhöhen, auf den heftigen Widerstand der medizinischen Fachkräfte in ganz Südkorea. Die Krise verschärfte sich, als Präsident Yoon Suk-Yeol erklärte, dass die Regierung an ihrer Entscheidung festhalte. Er bezeichnete die Reform/Politik als eine "wesentliche" Maßnahme, um eine angemessene Versorgung der schnell alternden Bevölkerung des Landes zu gewährleisten. 

korea

WAS IST GESCHIEHEN?

Die Regierung hatte angekündigt, dass sie die Zahl der Studienplätze für Medizin ab dem akademischen Jahr 2025 um 2.000 erhöhen will, während es derzeit jährlich über 3.000 sind. Später hieß es, dass die Zahl bis 2035 um 10.000 erhöht werden soll. Die Reform/Politik wurde von den Angehörigen der Gesundheitsberufe aus mehreren Gründen kritisiert. Der erste Grund war, dass vor der Einführung dieser Politik keine Ärzte oder Medizinstudentengruppen konsultiert wurden. Der zweite Grund wurde darin gesehen, dass es zu einer zusätzlichen Belastung der Ärzte kommt, die zu unnötigen medizinischen Eingriffen führen und die Qualität der Dienstleistungen, die sie ihren Patienten anbieten, beeinträchtigen kann. Die Ärzte sind der Ansicht, dass es bereits genügend Ärzte in der Branche gibt und dass eine Erhöhung der Zahl der Ärzte sich negativ auf die Finanzen der nationalen Krankenversicherung auswirken könnte. 

Natürlich gibt es zu jeder Geschichte zwei Seiten. So gibt es auch eine Gruppe von Personen, die diese Politik unterstützen. Öffentliche Umfragen/Meinungsumfragen (z. B. Gallup Korea) haben ergeben, dass etwa 76% der Südkoreaner den Plan für mehr Medizinstudenten unterstützen. Dies ist zurückzuführen auf ihre Bedenken hinsichtlich eines akuten Mangels an Fachkräften für die Kinderheilkunde, die Notaufnahme und die Kliniken außerhalb des Großraums Seoul (die abgelegenen Gebiete). 

Medizinisches Personal geht in einem Krankenhaus in Seoul, Südkorea, 19. Februar 2024. Yonhap via REUTERS

Viele Vertreter des Gesundheitswesens (z. B. der Leiter der Korea Interns and Residents Association) reichten daraufhin ihren Rücktritt ein. Sie warfen der Regierung auch vor, die bestehende Ärzteschaft zu "dämonisieren". Dies mag daran liegen, dass die Ärzte befürchten, dass diese Politik nicht nur ihren sozialen Status ruiniert, sondern sich auch auf ihr Gehalt auswirken wird. 

EREIGNISSE NACH DEN STREIKS

Nach Beginn des Streiks am 15. Februar begannen die Mitglieder der KMA zusammen mit den Leitern ihrer regionalen Zweigstellen, an kontinuierlichen Sitzungen teilzunehmen, um den künftigen Aktionsplan zu erörtern. Am 17. Februar reichten nach Angaben des Gesundheitsministeriums 154 Assistenzärzte und Assistenzärztinnen in sieben Krankenhäusern ihre Kündigungsschreiben ein. Ab dem 19. Februar begannen die Assistenzärzte und Assistenzärztinnen der großen Krankenhäuser in ganz Südkorea mit Massenkündigungen. Am 20. Februar hatten die Mediziner damit gedroht, ihre Arbeit bis 06:00 Uhr (Ortszeit) einzustellen. Am 21. Februar legten mehr als 1 600 Ärzte in der Ausbildung die Arbeit nieder, was zu erheblichen Verzögerungen bei chirurgischen Eingriffen und Behandlungen führte. Auch wenn viele Kündigungen nicht akzeptiert wurden, erschienen die Ärzte und Auszubildenden einfach nicht zur Arbeit. Die Aktion betraf vor allem viele Provinzen/Städte: Gangwon, Nord- und Süd-Jeolla, Daejeon, Ulsan, Nord-Chungcheong, Seoul und Jeju. 

Um das Problem vorübergehend zu lösen, kündigte die Stadtverwaltung von Seoul am 19. Februar an, die Öffnungszeiten der städtischen Krankenhäuser und kommunalen Gesundheitszentren zu verlängern. Die Betriebszeiten der inneren Medizin und anderer wichtiger Abteilungen in acht städtischen Krankenhäusern wurden werktags auf 20:00 Uhr (Ortszeit) verlängert. Vier Krankenhäuser öffneten ihre Notaufnahmen für den Betrieb rund um die Uhr - Medizinisches Zentrum Seoul, Medizinisches Zentrum Boramae, Krankenhaus Dongbu und Krankenhaus Seonam. Die kommunalen Gesundheitszentren werden ebenfalls bis 20.00 Uhr geöffnet bleiben. Außerdem hat die Regierung die Sprechstundenzeiten von 97 öffentlichen Krankenhäusern erweitert und die Notaufnahmen von 12 Militärkrankenhäusern für die Allgemeinheit geöffnet.

In der Zwischenzeit beeinträchtigen die Massenentlassungen weiterhin den Betrieb in renommierten Krankenhäusern erheblich. Dazu gehören das Seoul National University Hospital, das Severance Hospital, das Samsung Medical Center, das Asan Medical Center und das Catholic University of Korea Seoul St. Mary's Hospital. Einige von ihnen haben angekündigt, dass sie ihre Operationspläne und Patiententermine ändern wollen. In Anbetracht der Tatsache, dass das Gesetz des Landes das Streikrecht der medizinischen Fachkräfte einschränkt, hat die Polizei vor Verhaftungen von "Anstiftern" der Arbeitsniederlegung gewarnt. 

AKTUELLE SITUATION

Das Gesundheitsministerium hat die medizinische Krisenstufe des Landes auf die zweithöchste "Warnstufe" angehoben; eine weitere Anhebung auf die höchste 'schwere' Kriterien wenn die Massenrücktritte anhalten.

Nach Angaben des Ministeriums für Gesundheit und Soziales haben landesweit über 6.000 Ärzte in der Ausbildung in 100 Krankenhäusern gekündigt. Dies entspricht 55 Prozent der Gesamtzahl der Ärzte in der Ausbildung in diesen Krankenhäusern. Davon haben 1.630 Praktikanten und Assistenzärzte ihre medizinische Tätigkeit eingestellt. Die Regierung hat erklärt, dass den Ärzten die Zulassung für bis zu einem Jahr entzogen werden kann, wenn sie sich weigern, ihre Arbeit wieder aufzunehmen. Trotz der Anordnung der Regierung, die Arbeit wieder aufzunehmen, haben die angehenden Ärzte keine Anzeichen gezeigt, sich zurückzuziehen. Es wird erwartet, dass die Unterbrechungen in der Medizinbranche noch den ganzen Monat Februar andauern werden. Die Dringlichkeitssitzungen der Vertreter der angehenden Ärzte finden weiterhin in regelmäßigen Abständen statt, um ihre Strategie zu erörtern und/oder zu verbessern. 

südkorea medizinischer protest

ZUKUNFTSAUSBLICK

Während das volle Ausmaß der Auswirkungen des Streiks noch ziemlich unklar ist, ist es wichtig, einige Punkte zu berücksichtigen, bevor man zu einer Schlussfolgerung kommt. Erstens hat Südkorea ein extrem privatisiertes Gesundheitssystem - über 90% der Krankenhäuser sind privat und die meisten medizinischen Verfahren sind an Versicherungszahlungen gebunden. Zweitens gehören die Ärzte hier zu den bestbezahlten der Welt, und wenn sich die Branche an die neue Politik anpasst, würde dies nicht nur eine zusätzliche Belastung für die Medizinbranche bedeuten, sondern auch mehr Wettbewerb und weniger Einkommen. 

Dies ist auch nicht das erste Mal, dass die Regierung versucht, mehr Hochschulabsolventen einzuführen; eine ähnliche Situation wurde im Jahr 2020 beobachtet. Als die COVID-19-Pandemie auf ihrem Höhepunkt war, hatten die Ärzte die Oberhand und konnten die Regierung erfolgreich in Schach halten. Über 80 % der Assistenzärzte hatten damals aus Protest ihre Teilnahme verlängert. Diesmal ist es jedoch ein wenig anders. Angesichts der bevorstehenden Wahlen zur Nationalversammlung im April ist die Regierung Yoon Suk-Yeol entschlossen, diese Politik fortzusetzen und ihr durch eine Reihe politischer Skandale angeschlagenes Image wiederherzustellen. 

In Anbetracht des vom Privatsektor dominierten südkoreanischen Gesundheitswesens ist es wahrscheinlich, dass die Streiks fortgesetzt werden, und es ist nicht auszuschließen, dass es zu einer völligen Schließung kommt, wenn sich die Ärzte an einem umfassenden Streik beteiligen. 

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