Cómo se propaga el ébola: la tragedia de un médico

Escrito por Ronald San Juan

15 de septiembre de 2014

Salud | Viaje

Cómo se propaga el ébola: la tragedia de un médico

Para ilustrar cómo se transmite el Ébola de persona a persona y algunas de las dificultades que enfrentan los profesionales que intentan controlar esta enfermedad, aquí hay solo una historia sobre cómo un médico en Port Harcourt se infectó con el virus sin saberlo. Murió de la enfermedad.

El médico contrajo el ébola cuando un diplomático infectado (a quien se le había ordenado permanecer en Lagos) viajó en secreto a Port Harcourt y buscó tratamiento de este médico. El diplomático no reveló que tenía ébola y regresó a Lagos tras recuperarse.

Mientras tanto, el médico, que ahora estaba infectado, tenía contacto cercano con familiares, amigos y trabajadores de la salud. El médico comenzó a desarrollar síntomas de esta infección, pero, como no sabía que el diplomático lo había expuesto, continuó tratando pacientes en su clínica privada durante 2 días, operando al menos a 2 de los pacientes. Eventualmente se enfermó tanto que se quedó en casa, sin embargo, recibió múltiples visitantes. El propio médico finalmente fue hospitalizado, aún sin saber que tenía ébola.

Durante su período de hospitalización de 6 días, la mayoría del personal de atención médica del hospital lo atendió, y los miembros de su comunidad eclesiástica lo visitaron y realizaron un ritual de sanación que aparentemente involucró la imposición de manos.

El diagnóstico de infección por Ébola no se confirmó hasta 5 días después de la muerte del médico. Ahora su esposa (también médica) está internada con ébola y al menos 200 personas que son contactos del médico fallecido están siendo monitoreadas. Durante los próximos días o semanas, aparecerán más casos de Ébola en este grupo, y luego su grupo de contactos producirá más casos, y así sucesivamente.

La falta de cooperación con las autoridades sanitarias (el diplomático), junto con el engaño (no revelar la infección por ébola) y la falta de sospecha del ébola (el médico) contribuyeron a esta tragedia.

Hasta ahora ha habido alrededor de 3.500 casos en Liberia, Sierra Leona, Guinea, Nigeria y Senegal, Directora de la OMS Margaret Chan confirmado el miércoles.

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