Cómo evitar la intoxicación alimentaria y qué hacer si se enferma

Escrito por Madeline Sharpe

agosto 31, 2012

Asistencia | Salud | Viajar

Cómo evitar la intoxicación alimentaria y qué hacer si se enferma

Hace poco tuve el placer de pasar la noche con la cabeza sobre el inodoro, intentando sin éxito bloquear las interminables arcadas provocadas (probablemente) por un poquito de masa para galletas. Me acordé dolorosamente de la primera vez que me envenenó la comida de un pollo dudoso en el centro de Tailandia. Mi hermano y su esposa estaban de excursión, disfrutando de la flora exótica, mientras yo moría solo en una cabaña en la selva, vomitando, temblando, alucinando y haciéndome amigo del ratón que vivía en el baño…

La intoxicación alimentaria nunca es divertida, pero es aún peor cuando viaja y está lejos de las comodidades del hogar. Vómitos, diarrea, náuseas, calambres abdominales… muchas personas han experimentado los síntomas de una intoxicación alimentaria o al menos conocen a alguien que los haya padecido. Para los viajeros, las tasas de ataque de intoxicación alimentaria oscilan entre 30% a 70%, dependiendo del destino. Las áreas de mayor riesgo incluyen la mayor parte de Asia, Medio Oriente, África, México y América Central y del Sur.

Evitar la intoxicación alimentaria es complicado

Entonces, ¿cómo evitar la intoxicación alimentaria? Todo el mundo sabe que no se debe beber el agua, pero no se trata solo de evitar el grifo de tu habitación de hotel u hostal. Hay muchas otras fuentes de contaminación de los alimentos que la gente suele ignorar. Cualquier cosa cruda o poco cocida es un peligro potencial, incluidas las ensaladas... es posible que hayan lavado las verduras en el agua que intenta evitar. El hielo es otro grande (algunos viajeros logran olvidar que el hielo es agua congelada…) Por ejemplo, en Camboya se transportan grandes bloques de hielo a bares y restaurantes en camiones, presentando una imagen desagradable para los viajeros que puede estar disfrutando de una bebida en el patio de un restaurante. Ahora este hielo técnicamente se usa para enfriar latas y botellas en lugar de terminar en las bebidas de las personas. pero es mucho más barato que el hielo limpio, así que nunca sabes.

Y ese es el punto principal... que nunca se sabe con certeza, por lo que siempre debe tomar precauciones de seguridad alimentaria. Estos son algunos consejos de Sitata sobre la seguridad de los alimentos y bebidas durante los viajes:

Evitar Consumir Alimentos o Agua de Vendedores Ambulantes o en Establecimientos con Higiene Personal Marginal

La mayoría de las veces, comer alimentos de vendedores ambulantes en muchos países puede ser una experiencia segura y gratificante. Dicho esto, es posible que algunos vendedores ambulantes y restaurantes no estén demasiado preocupados por los métodos adecuados para manipular y preparar los alimentos. La refrigeración inadecuada es común en muchas partes del mundo y puede haber contaminación cruzada de ingredientes, así como una desinfección inadecuada de las áreas de preparación de alimentos. Si cedes a tu lado aventurero, asegúrese de que la comida se haya cocinado recientemente y correctamente, y que no se ha sentado fuera en todo el día.

Evite los alimentos que han sido cocinados inadecuadamente o no refrigerados

Trate de asegurarse de que su comida esté bien caliente cuando la reciba. Evite los bufés y las bandejas de postres donde la comida puede haber estado acumulando bacterias todo el día. Esto incluye esos pequeños pasteles rellenos de crema y otros productos de panadería que ofrecen en los resorts.

La carne cruda, incluidos los mariscos, puede contener bacterias, virus o parásitos dañinos, así que asegúrese de que la carne esté bien cocida antes de comerla.

Evite beber agua del grifo o hielo que no esté hecho con agua purificada

Hay varias opciones para garantizar que el agua sea segura para beber. El agua hirviendo (una ebullición completa durante al menos un minuto, 3 minutos en altitudes elevadas) es el mejor método, ya que matará las bacterias, los parásitos y los virus en el agua. Algunos viajeros llevan tabletas de yodo para desinfectar el agua químicamente, sin embargo, hay algunos parásitos que tal vez no se eliminen con este método. Otros llevan filtros de agua portátiles, pero estos no eliminan los virus de manera efectiva. El uso de una combinación de filtración y desinfección química dará como resultado agua segura, pero ¿quién tiene tiempo para eso cuando hace más de 40 grados y hace sol y está ocupado caminando o visitando templos o nadando en la playa?

Afortunadamente, el agua embotellada es omnipresente en gran parte del mundo viajero. Trate de asegurarse de que el agua embotellada sea de una fuente confiable, como una marca popular en el país, y también asegúrese de que todas las bebidas embotelladas tengan una tapa completamente sellada. Si el sello no está intacto, es posible que se haya vuelto a llenar la botella.

Evite las verduras crudas, las verduras de hoja como la espinaca o la lechuga y las frutas que no se pueden pelar

Una vez más, las verduras y frutas crudas a menudo se lavan en la misma agua del grifo no potable que ha tenido tanto cuidado de evitar. Siga con las comidas bien cocinadas para asegurarse de que se hayan eliminado las bacterias, los virus y los parásitos.

Qué hacer si sufre una intoxicación alimentaria

Estas precauciones ayudarán a reducir el riesgo de intoxicación alimentaria, pero a veces la seguridad de los alimentos está fuera del control del viajero. Entonces, ¿qué haces si tienes una intoxicación alimentaria? Si bien puede parecer que, de hecho, se está muriendo lentamente en el piso del baño, los síntomas de intoxicación alimentaria generalmente desaparecen en un par de días.

  • Asegúrese de reponer líquidos y electrolitos bebiendo muchas bebidas seguras.
  • La mayoría de los casos de intoxicación alimentaria son causados por bacterias. Si la intoxicación alimentaria es grave, puede ser muy eficaz tomar un antibiótico dirigido a las bacterias intestinales, dependiendo de la bacteria y su sensibilidad.
  • Los estudios han demostrado que tomar dosis diarias de subsalicilato de bismuto (BSS), el ingrediente activo de Pepto-Bismol, puede reducir el riesgo de intoxicación alimentaria al hasta 40%.

Los alimentos y el agua contaminados pueden parecer perfectamente inofensivos. El hecho de que no huela a podrido o no puedas ver ninguna pelusa verde creciendo en él, no significa que sea seguro para comer. El punto principal es que nunca se sabe, así que siempre tenga cuidado con lo que está ingiriendo mientras viaja. y cocinar en casa.

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