Ébola en África occidental: ¿qué está pasando a principios de 2015?

Escrito por Ronald San Juan

enero 27, 2015

Salud | Viaje

Ébola en África occidental: ¿qué está pasando a principios de 2015?

La epidemia de ébola continúa en los tres países afectados de África Occidental (Guinea, Liberia y Sierra Leona). Sierra Leona sigue luchando contra la continua propagación de esta grave infección. La semana pasada, se informaron 337 nuevos casos. Aunque es probable que esto sea una subestimación del número real de casos, la Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que esto fue más del doble del número de casos reportados en Guinea y Liberia juntos.

La enfermedad no se propaga aleatoriamente entre la población. Debido a que la transmisión requiere un contacto personal muy cercano y sin protección con los fluidos corporales de una persona enferma (es decir, mientras la cuida o la prepara para el entierro), la enfermedad se propaga principalmente dentro de grupos familiares y amigos cercanos. Como resultado, hay “puntos calientes” donde la enfermedad estalla.

¿Dónde están los “puntos calientes”?

La propagación más intensa de esta enfermedad se está produciendo en los distritos occidentales de Sierra Leona, aunque todavía hay indicios de que la transmisión puede estar disminuyendo. Otros "puntos calientes" incluyen la ciudad capital, Freetown, el vecino Port Loko y el distrito de Kono en el este.

La situación es variable en Guinea, con transmisión persistente del virus en áreas dentro y alrededor de la capital Conakry. Kindia, que limita con Sierra Leona, y el área de Dubreka informaron un fuerte aumento de casos la semana pasada. Mientras tanto, la transmisión ha disminuido en algunas áreas del sureste, incluidas Macenta y Kerouane.

Aunque el nivel general de la enfermedad finalmente está disminuyendo en Liberia, el principal "punto crítico" sigue siendo el condado de Montserrado, que incluye la capital, Monrovia.

A nivel mundial, el número de casos de ébola ha llegado a 20.206, con 7.905 muertes.

Mensajes para llevar

Entonces, ¿cómo se ve el futuro? Estas son algunas de las cuestiones a tener en cuenta:

  • La epidemia en estos 3 países no desaparecerá pronto. Se necesitarán más meses de intenso esfuerzo para eliminar esta enfermedad.
  • Continuará existiendo un riesgo muy bajo de que alguien infectado se presente en otro país donde se enferme clínicamente después de que finalice el período de incubación.
  • La resistencia comunitaria y los movimientos de población siguen siendo barreras para contener la enfermedad.
  • Si bien ahora hay suficientes sitios de tratamiento en los países para aislar a las personas infectadas y contener cualquier propagación, las camas de tratamiento están distribuidas de manera desigual. Como resultado, algunas personas tienen que viajar largas distancias para recibir tratamiento. Durante los viajes, pueden contagiar la enfermedad a sus acompañantes y otros viajeros.
  • Identificar y rastrear contactos personales cercanos es un desafío dondequiera que haya un movimiento de población considerable, y la capacidad de visitar a todos los contactos todos los días para verificar si se están enfermando no es fácil.
  • Aún así, el riesgo para el viajero general a estos países es bajo siempre que evite cualquier contacto cercano con personas enfermas. Sin embargo, el riesgo para los trabajadores de la salud es alto (hasta el momento, 660 médicos, enfermeras y otros trabajadores de la salud se han infectado y 375 de ellos han muerto).

¿Debería evitar viajar a estos países?

Aunque el riesgo es bajo, probablemente sea mejor evitar viajar a cualquiera de los tres países afectados en este momento (Sierra Leona, Guinea y Liberia). Es difícil obtener boletos aéreos debido a la resistencia de las aerolíneas a volar a estos países y, por lo tanto, también es difícil obtener un pasaje si desea salir con prisa. Además, si tiene alguna afección médica preexistente, como enfermedad cardíaca, diabetes o problemas pulmonares, o si se lesiona mientras visita estos países y necesita atención médica, es posible que tenga algunas dificultades para obtener atención de emergencia debido a la prioridad dada. para el tratamiento de pacientes con ébola.

Gracias a Comisión Europea DG ECHO por el uso de su foto en la imagen destacada.

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