Perro infectado con gripe aviar: ¿debemos preocuparnos?

Escrito por Ronald San Juan

14 de abril de 2023

Salud y seguridad

El 4 de abril de 2023, Canadian los medios de comunicación informaron que un perro de Oshawa, Ontario, murió debido a una infección causada por una cepa del virus de la gripe aviar conocida como H5N1. El perro contrajo el virus tras masticar un ganso silvestre muerto infectado. De momento no hay informes de transmisión a humanos y el riesgo de contagio es extremadamente bajo.

Las aves silvestres y las aves de corral (patos, gansos, pavos y otros) de muchas partes del mundo son portadoras de muchas cepas diferentes de virus de la gripe aviar. Las aproximadamente 16 cepas diferentes se numeran en función de las dos proteínas que se encuentran en la superficie de la cepa. Algunas son mortales para las aves infectadas, mientras que otras no lo son. En 2023, al menos 24 países, entre ellos Estados Unidos, Francia, Bélgica, Países Bajos e Italia, han notificado brotes de gripe aviar en aves domésticas.

Peligros potenciales de la gripe aviar

Hay dos problemas principales asociados a la gripe aviar. Las aves silvestres pueden infectar a las bandadas comerciales de pollos y otras aves domésticas. Las consecuencias económicas son graves, ya que toda la manada infectada debe ser destruida para contener y detener el virus. Puede suponer la eutanasia de miles de aves cada vez que se detecta un brote. 

El segundo problema es la transmisión del virus de las bandadas comerciales infectadas a las personas que trabajan en el entorno infectado alrededor de la bandada. Incluso algunos granjeros con pequeñas bandadas de pollos, patos o gansos de traspatio pueden infectarse por contacto estrecho con una de las aves infectadas. Se trata de un acontecimiento poco frecuente. En los últimos 25 años, se han notificado unos 800 casos humanos de gripe aviar A(H5N1) en todo el mundo, la mayoría en África y Asia. Recientemente se ha registrado una muerte por gripe aviar en Camboya.

Aunque se han notificado algunas muertes humanas debidas a cepas inusuales, esto es poco frecuente y, hasta la fecha, no hay informes de transmisión sostenida de persona a persona. Siempre que se notifica un caso humano, las autoridades de salud pública y sanidad animal llevan a cabo una vigilancia intensiva para detectar cualquier posible transmisión de persona a persona.

Siempre existe un problema potencial con la gripe aviar. Si se produce una coinfección en el animal huésped con dos cepas diferentes, el material genético de los dos virus podría combinarse para crear una cepa que sí se transmita entre humanos (mediante la multiplicación de virus).

Esta hipotética cepa podría iniciar una pandemia mundial. Por esta razón, existen varios animales a nivel mundial y sistemas de vigilancia de aves para detectar cualquier acontecimiento inusual lo antes posible.  

Conclusión

En resumen, el riesgo para las aves de corral domésticas es significativo. Hasta ahora, las diversas cepas que han infectado ocasionalmente a humanos no se han adaptado a la infección humana. En ausencia de una propagación documentada de persona a persona, el riesgo para la salud del público sigue siendo extremadamente bajo.

¿Cuál es la conclusión final? ¿Debemos preocuparnos? ¿Por qué sí o por qué no?

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