Por qué usted, como viajero, no contraerá el ébola

Escrito por Madeline Sharpe

julio 28, 2014

Salud | Viaje

Por qué usted, como viajero, no contraerá el ébola

El brote de ébola que afecta a 3 países de África Occidental está recibiendo mucha atención de los medios, y quizás debería hacerlo, ya que es la mayor epidemia de esta enfermedad en la historia. Y puede ser altamente letal si lo atrapas; hasta el 60 por ciento de las personas infectadas durante este brote han muerto.

Desde que la epidemia comenzó en un área remota de Guinea en diciembre pasado y luego se extendió a Liberia y Sierra Leona, ha habido 1.201 casos con 672 muertes registradas.

Esta infección viral no es fácil de contraer. . . a menos que entra en contacto personal cercano con alguien que tiene la infección. Contacto personal cercano significa cuidar a alguien que está enfermo y entrar en contacto con sus fluidos corporales (saliva, vómito, sangre, etc.). A menos que regrese a un pueblo para cuidar a un pariente enfermo o en respuesta a su muerte, no cumplirá con estos criterios.

Por otro lado, si usted es un trabajador de la salud que no está completamente cubierto de pies a cabeza mientras atiende a pacientes con ébola, corre un alto riesgo y muchos médicos y enfermeras han muerto durante este brote debido a la falta de equipo de protección.

El contacto personal cercano también significa seguir las tradiciones culturales para preparar a una víctima fallecida para el entierro sin la protección adecuada. La persona fallecida puede transmitir este virus, por ejemplo, durante el lavado y manipulación del cuerpo.

Entonces, en principio, esta enfermedad debería ser fácil de controlar con simples medidas de salud pública. Simplemente encuentre a las personas infectadas lo antes posible antes de que infecten a otra persona, llévelas al hospital para recibir tratamiento, proporcione equipo de protección a los trabajadores de la salud, encuentre y ponga en cuarentena a todos los contactos y eluda las prácticas culturales tradicionales de entierro mediante un entierro rápido. del difunto ¿Cuál es el problema?

Los desafíos no son médicos sino sociales, culturales e institucionales. Las instalaciones locales de atención médica en los países afectados, por ejemplo, a menudo carecen de equipo de protección y capacidad de aislamiento. Pueden convertirse en lugares para la propagación del virus.

La gente a menudo carece de una comprensión moderna de las enfermedades infecciosas, y una persona enferma puede buscar atención ineficaz de los curanderos tradicionales y no estar aislada. Hasta que la persona acude al hospital como último recurso cuando está muy enferma, termina contagiando a muchos de sus familiares inmediatos que la están cuidando. Cuando la persona enferma llega al hospital y ve a médicos y enfermeras con equipo de protección completo con gafas y máscaras, puede ser muy aterrador.

Los rumores sobre la enfermedad, por ejemplo, que los occidentales y los extraños la introdujeron, son comunes y, a menudo, disuaden a las personas enfermas de buscar atención. Debido a que muchas personas son pobres y analfabetas, no es fácil explicar cómo se contrae este virus y que hay que cambiar prácticas funerarias arraigadas y creencias fuera de lugar.

Entonces, es fácil ver cómo, con unas precauciones elementales, usted, como viajero, no contraerá esta enfermedad. Es una enfermedad rara que, en los últimos 40 años, ha matado a unas 2.000 personas en total. Eso es mucho menos que los millones que mueren a causa de la malaria, el cólera, el sarampión, la diarrea, el VIH, la gripe y muchas otras enfermedades infecciosas “menos exóticas” en África occidental.

Palabra final: usted, el viajero promedio a Guinea, Sierra Leona o Liberia, no tiene que preocuparse por el ébola. Hay riesgos mucho más comunes que debe tener en cuenta y tomar medidas de prevención para evitarlos.

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