Coronavirus de Wuhan

Escrito por Ronald San Juan

enero 24, 2020

Salud | Viaje

**El Departamento de Estado de EE. UU. ha emitido una advertencia de nivel 4 (máximo) en viajes a China**

ACTUALIZACIONES: consulte nuestro rastreador de coronavirus para obtener un resumen actualizado de los eventos a medida que evoluciona la situación.

El 31 de diciembre de 2019, la Comisión de Salud de Wuhan reportó casos de neumonía inexplicable en la ciudad de Wuhan (China). Los pacientes tenían fiebre alta, algunos tenían dificultad para respirar y las radiografías de tórax mostraban signos de neumonía grave en ambos pulmones. Las pruebas rápidas para las causas comunes de neumonía (p. ej., gripe, virus respiratorios, etc.) dieron negativo. Una vez más, las autoridades sanitarias locales se enfrentaban a un brote de un virus desconocido que provocaba una neumonía grave. La investigación de laboratorio identificó rápidamente un nuevo coronavirus, llamado temporalmente 2019-nCoV, que parece provenir de una fuente animal. Se sospecha que este virus saltó a los humanos que visitaron el Mercado mayorista de mariscos de Hua Nan en la ciudad de Wuhan, donde se sacrifican animales salvajes. TEl número de personas infectadas con este virus creció rápidamente en solo 10 días de los 41 pacientes iniciales a más de 500. El número de muertes también aumentó de 3 a 17.

OMS declara emergencia sanitaria

El 30 de enero de 2020, la OMS declaró el brote del nuevo coronavirus como una emergencia de salud pública de importancia internacional.

Entonces, ¿qué significa eso realmente? Según la OMS:

“El término Emergencia de Salud Pública de Importancia Internacional se define en el RSI (2005) como “un evento extraordinario que se determina, según lo dispuesto en este Reglamento:

Constituye un riesgo para la salud pública de otros Estados a través de la propagación internacional de enfermedades; y

Potencialmente requiere una respuesta internacional coordinada”. Esta definición implica una situación que: es grave, inusual o inesperada; tiene implicaciones para la salud pública más allá de la frontera nacional del Estado afectado; y puede requerir una acción internacional inmediata”.

Síntomas

Síntomas y complicaciones del coronavirus de WuhanEl virus causa una infección respiratoria que varía en gravedad desde síntomas leves típicos del resfriado común (fiebre, secreción nasal, tos) hasta neumonía grave, dificultad para respirar y, en ocasiones, la muerte. Las personas mayores, especialmente aquellas con condiciones médicas preexistentes (diabetes, presión arterial alta, enfermedades cardíacas) tienen más riesgo de desarrollar una enfermedad grave.

Cómo se propaga

Vuelos directos desde Wuhan cortesía de vuelosconexiones.com

Inicialmente, se cree que el virus tiene personas infectadas que trabajan o visitan el Mercado mayorista de mariscos de Hua Nan, donde se sacrifican animales vivos en la ciudad de Wuhan. Sin embargo, la rápida propagación del virus confirmó que se está produciendo una propagación de persona a persona. La propagación de persona a persona ocurre a través del contacto cercano con personas enfermas que generan aerosoles del virus al toser y estornudar. El virus que está suspendido en el aire es luego inhalado por una persona sana. 

¿Es este brote peor que otros brotes?

En la actualidad, es difícil saberlo. La gravedad del brote de una enfermedad se puede reducir a la rapidez con la que se propaga y el daño que causa. Por ejemplo, las tasas de mortalidad, la sobrecarga de hospitales por personas enfermas, las cancelaciones de conferencias, las aerolíneas que pierden negocios, etc. Centrémonos en las tasas de propagación y mortalidad para simplificar.

Tenemos otras dos epidemias de coronavirus a considerar. El brote del Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS) continúa en Arabia Saudita, pero solo se han producido casos esporádicos en algunos otros países del Medio Oriente. Sin embargo, el virus MERS tiene una alta tasa de mortalidad de alrededor de 35%. Por otro lado, el brote de SARS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo) se extendió a muchos países, pero no fue muy eficiente en la propagación de persona a persona y la mayor parte de la transmisión ocurrió en entornos de atención médica. En este brote, a pesar de que el virus no fue eficiente en la propagación, llegó a otros países porque había una falta de conciencia en ese momento. La tasa de mortalidad por SARS fue de aproximadamente 14%.

esta corriente El brote es dinámico y evoluciona muy rápidamente. Es difícil predecir si se convertirá en una pandemia mundial, pero esa posibilidad existe. Mucho dependerá de si los viajeros internacionales infectados generan o no casos secundarios en sus países de origen. 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula una estadística llamada “R0”. Es un indicador de qué tan rápido se puede propagar un virus de persona a persona. Si R0 es igual a 1, solo una persona más se infectará y la epidemia no se agrupará. Si R0 es menor que 1, entonces la persona no infecta a nadie y la epidemia desaparece. Sin embargo, si R0 es mayor que 1, la epidemia crecerá.

Para este coronavirus, el R0 se estima actualmente en 1,4-2,5, lo que significa que la epidemia podría crecer a un ritmo exponencial. es decir, 1 persona infecta a 2, luego 2 infectan a 4, etc.

Además, la tasa de mortalidad actualmente es 2-4%, pero este número se basa en los casos que se han informado actualmente. Dicho esto, podría haber muchas más personas portadoras de la enfermedad con síntomas leves que podrían no buscar atención médica y, por lo tanto, ser registradas. Si es así, entonces la tasa de mortalidad podría ser mucho menor. En este momento, es mejor decir que los funcionarios de salud pública aún no lo saben.

Como puede ver, el cambio rápido en este brote combinado con la cantidad de incógnitas hace que sea difícil decir hoy si este brote es peor que otros.

Áreas actuales de alto riesgo

Claramente, los mercados de animales en la ciudad de Wuhan son lugares de alto riesgo. Sin embargo, el alcance de la propagación del virus no está bien definido, ya que probablemente haya un número desconocido de personas en la ciudad de Wuhan y la provincia de Hubei que pueden estar incubando la enfermedad antes de enfermarse. Tampoco se sabe si los casos individuales identificados en otros países iniciarán mini-brotes donde están. Dadas las muchas incertidumbres, se debe evitar viajar a Wuhan, Huanggang, Ezhou y Chiba en la provincia de Hubei, ya que esas ciudades están cerradas para viajar fuera de las ciudades.

Medidas de salud pública

La OMS y muchos otros países, por ejemplo, el Reino Unido y los EE. UU., recomiendan restricciones de viajes internacionales y aconsejan a sus ciudadanos que eviten viajes innecesarios a China.

Muchos aeropuertos internacionales en muchos países han iniciado medidas para evaluar a los pasajeros entrantes en vuelos directos desde Wuhan o indirectamente desde China para detectar personas enfermas. Estas medidas varían de un lugar a otro, pero a menudo involucran escáneres para detectar personas con fiebre y requisitos para completar cuestionarios. Estas medidas adicionales pueden causar algunos retrasos en algunos aeropuertos.

Si bien se pueden detectar pasajeros enfermos a través de estas medidas, tienen algunas limitaciones ya que no detectarán a una persona sin síntomas que está incubando el virus y que enfermará en una fecha posterior.

¿Cómo puedes protegerte?

En primer lugar, evite las zonas de alto riesgo. Hasta que haya más detalles disponibles, la OMS, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. y otros países han emitido los siguientes consejos generales para que los viajeros reduzcan el riesgo de infección por este virus mientras viajan hacia o desde las áreas afectadas (actualmente la ciudad de Wuhan): 

  • Evite el contacto cercano con personas que padezcan infecciones respiratorias agudas;
  • Lávese las manos con frecuencia, especialmente después del contacto directo con personas enfermas o su entorno; use agua y jabón durante al menos 20 segundos o use un desinfectante para manos a base de alcohol si no hay agua y jabón disponibles.
  • Evite el contacto cercano con animales de granja o salvajes, vivos o muertos, y productos que provengan de animales (como la carne cruda);
  • Los viajeros con síntomas de infección respiratoria aguda deben practicar la etiqueta al toser (mantener la distancia, cubrirse al toser y estornudar con pañuelos desechables o ropa, y lavarse las manos);
  • Los viajeros mayores y aquellos con problemas de salud subyacentes pueden estar en riesgo de una enfermedad más grave y deben hablar sobre viajar a Wuhan con su proveedor de atención médica.
  • Busque atención médica de inmediato si se desarrollan síntomas después de visitar la ciudad de Wuhan.

¿Qué pasa con las máscaras? 

Hay fotos de muchas personas que usan máscaras quirúrgicas, que son del tipo en el que piensas cuando imaginas a un médico con una máscara. ¿Te protegerán de la infección por este virus respiratorio? No es probable. El tamaño del virus es tan pequeño que se puede inhalar fácilmente a través de los poros de la mascarilla quirúrgica común.

Dicho esto, si ya estás enfermo, una mascarilla quirúrgica te ayudará a evitar que transmitas la enfermedad a otros cuando tosas y estornudes porque, en este caso, la mascarilla evita que rocíes el virus en el aire en primer lugar. 

Entonces, ¿qué tipo de máscara te ayudará a protegerte si no estás enfermo?

Para una buena protección, una máscara especial llamada máscara N-95 que tiene poros muy pequeños puede ser muy efectiva. Sin embargo, la máscara debe ser ajustada al usuario por una persona bien capacitada y familiarizada con los usos de la máscara. En otras palabras, no es muy práctico para un uso masivo.

 

 

¿Y ahora qué?

En algún momento, en algún lugar, habrá otra pandemia global y estaremos en una carrera contra el tiempo en la que cada segundo contará para tratar de contener el impacto. En las próximas semanas y meses, sabremos si este nuevo brote tendrá consecuencias devastadoras. Consulte nuestra otra página para obtener un resumen continuamente actualizado de los eventos a medida que evoluciona la situación.

 

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