Virus Zika: preguntas clave

Escrito por Ronald San Juan

marzo 23, 2016

Salud | Viaje

Virus Zika: preguntas clave

Desde que el virus Zika se descubrió por primera vez en Uganda en 1974, se ha propagado lentamente por todo el mundo, primero a otros países africanos, luego a algunos países del sudeste asiático, luego a través del Pacífico (incluido un brote importante en la Polinesia Francesa) y ahora finalmente a las Américas Ahora, 60 países han reportado personas infectadas con el virus Zika. Corea del Sur y China son los últimos en reportar casos en viajeros que regresan de países donde hay brotes de este virus. Sin embargo, el virus se propaga a través de mosquitos infectados localmente en 33 países y territorios de las Américas. Cuba y Dominica son los últimos en reportar transmisión por mosquitos locales.

Entonces, ¿cuál es la situación actual?

La distribución geográfica del virus del Zika se ha ampliado constantemente desde que se detectó por primera vez en las Américas en 2014. Los dos países más afectados han sido Brasil y Colombia. Otros países como Jamaica, las Islas Vírgenes de EE. UU. y Puerto Rico han informado de un puñado a varios cientos de casos.

Pero ¿Qué tan extendido está realmente??

Los países tienen problemas para contar a todas las personas con esta infección. La mayoría de las personas que están infectadas con este virus (alrededor del 80%) no se enferman en absoluto. No van a recibir atención médica, y por lo tanto, no son reportados a las autoridades de salud para ser contados. Por lo tanto, nadie puede decir cuántas personas se han infectado realmente en ningún país. Es probable que este virus esté bastante extendido en todos los países de las Américas excepto en Canadá y Chile (donde no existe el tipo de mosquito adecuado para transmitir el virus). La ausencia de reportes de transmisión de este virus en otros países no significa que no esté allí. Para complicar las cosas, no hay pruebas de laboratorio comercialmente disponibles aprobadas para la confirmación rápida de una infección. Se pueden hacer ciertas pruebas para detectar la presencia del virus en alguien que está realmente enfermo, pero incluso estas tienen algunas limitaciones. En ocasiones, la prueba puede confundirse con los virus del dengue y chikungunya que circulan en la población al mismo tiempo.

Pero este virus NO es trivial

Los síntomas que provoca este virus no son especialmente graves (fiebre, dolores musculares, sarpullido leve) y, por lo general, las personas se recuperan en pocos días. No existe un tratamiento especial para esta infección. Las muertes debido a la infección por Zika son raras y pueden ocurrir en personas con condiciones de salud preexistentes graves. Pero este virus no es inofensivo.

microcefalia

La microcefalia (cerebro anormalmente pequeño) es una condición que se encuentra en los recién nacidos. Es causada por muchas condiciones que ocurren durante el embarazo, incluyendo ciertas infecciones bien conocidas como el sarampión alemán (rubéola). A medida que crecía el brote del virus Zika en Brasil, los médicos comenzaron a notar un aumento dramático en esta condición en los recién nacidos. Durante el último año, ha habido una creciente evidencia de varios estudios que indican que es muy probable que el virus Zika sea una causa de microcefalia. Se están realizando más estudios para confirmar esto. Mientras tanto, como medida de precaución, se recomienda a las mujeres embarazadas y las que planean quedar embarazadas que eviten viajar a áreas donde este virus esté circulando activamente.

Síndrome de Guillain-Barré (SGB)

Con la propagación de este virus, 12 países o territorios han reportado un aumento de personas afectadas por el Síndrome de Guillain-Barré (SGB). GBS es una condición que a menudo sigue algún tiempo después de una infección. Los síntomas incluyen la aparición rápida de cambios en la sensación o el dolor, a menudo en las manos o los pies, seguidos de debilidad muscular. Los síntomas se desarrollan durante medio día a dos semanas. Durante la fase aguda, esta enfermedad puede poner en peligro la vida y alrededor de una cuarta parte de los pacientes desarrollan debilidad de los músculos respiratorios. Cada vez hay más pruebas de que el virus del Zika es una nueva causa del SGB.

Transmisión Sexual

Varios países (Estados Unidos, Francia e Italia) han informado que un hombre infectado con Zika transmitió la infección a su pareja sexual femenina. No se sabe si este es un medio de transmisión frecuente o inusual de este virus.

Preguntas

El embarazo

Si una mujer embarazada está expuesta

• No sabemos qué probabilidad hay de que contraiga el zika. Muchas mujeres que han sido infectadas dan a luz bebés normales.

Si una mujer embarazada está infectada

• No sabemos cómo afectará el virus a ella oa su embarazo.

• No sabemos qué probabilidad hay de que el Zika pase al feto.

• No sabemos si el feto está infectado, si el feto desarrollará defectos de nacimiento.

• No sabemos en qué momento del embarazo la infección podría causar daño al feto.

• No sabemos si su bebé tendrá defectos de nacimiento.

• No sabemos si la transmisión sexual del virus del Zika presenta un riesgo diferente de malformaciones congénitas que la transmisión a través de mosquitos.

Transmisión Sexual

• El virus está presente en el semen por más tiempo que en la sangre, hasta 2 meses o quizás más.

• No sabemos cuánto tiempo persistirá el virus en el semen.

• No sabemos con qué frecuencia el virus en el semen infectará a una pareja sexual. La pareja femenina de un hombre que ha visitado áreas con transmisión activa del virus Zika debe usar medidas anticonceptivas durante al menos 2 meses.

• Un hombre que haya visitado áreas con transmisión activa de Zika debe usar condones si tiene relaciones sexuales con una mujer embarazada.

• No sabemos si una mujer puede transmitir el virus a un hombre a través del sexo. No sabemos si el virus se transmite a través del contacto anal, oral u otras formas de contacto sexual.

Pruebas

• Todas las mujeres embarazadas que han visitado áreas con transmisión activa de Zika deben hacerse un análisis de sangre para el virus, tengan o no síntomas.

• Todas las mujeres embarazadas que han visitado áreas con transmisión activa de Zika deben someterse a pruebas de seguimiento cuidadosas durante su embarazo para detectar cualquier malformación en el feto.

• Las personas que han visitado áreas con transmisión activa de Zika deben hacerse la prueba si han tenido o si desarrollan síntomas de la enfermedad.

Síguenos y dale me gusta:

Artículos relacionados

Israel, Palestina y su cobertura de seguro

Israel, Palestina y su cobertura de seguro

En este momento, Sitata ha identificado y comunicado a todos los viajeros afectados por los acontecimientos que se están produciendo. Si tiene previsto viajar a Israel o a los Territorios Palestinos en un futuro próximo, le informamos de lo siguiente. Nuestra aseguradora, United...

Manifestaciones de agricultores en toda Europa 

Manifestaciones de agricultores en toda Europa 

En los últimos meses, Europa ha experimentado un aumento significativo de las protestas de los agricultores que han provocado importantes trastornos en los desplazamientos. Se han registrado protestas en Francia, Alemania, Grecia, Polonia, Irlanda, Suiza, Portugal y otros países...