Ce que les voyageurs doivent savoir sur Zika

Rédigé par Ronald St. John

29 janvier 2016

Santé | Voyage

Ce que les voyageurs doivent savoir sur Zika

Un virus peu connu, le virus Zika ou ZIKV, suscite de vives inquiétudes et fait soudain l'objet d'une grande attention de la part des médias. Voici ce que les voyageurs doivent savoir sur le virus Zika, à quel point il peut rendre malade et comment se protéger.

Zika n'est pas un nouveau virus

Le ZIKV n'est pas un nouveau virus ; il a été découvert pour la première fois en Ouganda en 1947. Il se propage lentement depuis des décennies, d'abord en Afrique (Nigeria 1960), puis, en 1966, le premier cas a été confirmé en Asie du Sud-Est. À la fin des années 70, des personnes étaient infectées au Pakistan, en Inde, en Malaisie et en Indonésie. Depuis lors, le virus, qui est véhiculé par des moustiques ou des personnes infectées, a commencé à traverser le Pacifique, avec des flambées à Yap, en Micronésie, en 2007. Il a touché la Polynésie française en 2013, avec une énorme épidémie de 35 000 cas.

Début 2015, il a atteint le Brésil et a déclenché une épidémie dans le nord-est du pays. Au Brésil, le type de moustique qui héberge ce virus est extrêmement répandu, comme dans presque tous les pays de l'hémisphère occidental, à l'exception du Canada et du Chili. Soudain, le virus a trouvé ce dont il avait besoin : le bon moustique et une population sensible qui n'avait jamais été exposée de manière significative à ce virus. C'est alors que des voyageurs infectés par le virus ont commencé à apparaître dans les pays voisins, comme la Colombie et le Venezuela. Les personnes infectées ont transporté par inadvertance le virus dans d'autres pays des Amériques (plus de 20) et au-delà.le tout en moins d'un an depuis son apparition au Brésil.

A quel point cela vous rend-il malade ?

Pour ajouter à la complexité de la situation, environ 80 % des personnes infectées ne tombent pas malades du tout et ne présentent aucun symptôme. Les 20 % restants souffrent généralement d'une légère maladie ressemblant à la grippe, sans complications graves. À quelques rares exceptions près, le virus ne se transmet que par la piqûre d'un moustique infecté. C'est du moins ce qui ressort de l'expérience médicale. Il n'existe pas de vaccin contre ce virus ni de traitement spécifique.

SAUF...

Des preuves suggèrent qu'il est lié à la microcéphalie

Aujourd'hui, des preuves scientifiques de plus en plus nombreuses indiquent que ce virus pourrait être à l'origine d'une grave malformation congénitale chez les nouveau-nés, appelée microcéphalie (petite tête due à un défaut de développement du cerveau). Il faut en savoir plus pour déterminer s'il s'agit ou non d'une cause, car d'autres éléments et d'autres infections peuvent être à l'origine de cette pathologie. Mais ce que l'on sait jusqu'à présent, c'est que

  1. L'augmentation du nombre de cas de microcéphalie au Brésil, qui est passé d'une moyenne d'environ 150 cas par an à près de 4 000 cas depuis l'arrivée du virus, coïncide avec la propagation rapide du virus dans la population générale.
  2. La concentration de cas de microcéphalie coïncide avec la plus forte concentration de personnes infectées par le virus Zika.
  3. Le virus a été retrouvé chez des mères ayant donné naissance à des bébés atteints de microcéphalie et chez des bébés décédés des suites de cette affection.
  4. Aucun autre pays où le virus se propage n'a constaté d'augmentation de la microcéphalie . . pour l'instant.

MAIS, certaines de ces associations peuvent n'être que des coïncidences. Des études plus définitives, actuellement en cours au Brésil, fourniront des preuves plus solides à la fin du printemps ou au début de l'automne.

Que peuvent faire les voyageurs face à Zika ?

Donc ce que vous pouvez faire, alors que certains pays où le Zika se propage sont en demandant aux femmes de ne pas tomber enceintes pendant une période pouvant aller jusqu'à deux ans ? Il s'agit d'une réaction assez radicale. Il existe d'autres solutions, comme prendre de sérieuses précautions pour éviter les piqûres de moustiques. Veillez à utiliser des répulsifs contre les moustiques et, selon l'endroit où vous vous trouvez, utilisez éventuellement une moustiquaire lorsque vous dormez. Jusqu'à présent, l'Organisation mondiale de la santé conseille aux femmes qui pourraient être enceintes et qui prévoient de voyager dans des pays où le virus Zika se propage de consulter leur médecin avant et après le voyage. Toutefois, de nombreux médecins ne savent tout simplement pas ce qui se passe dans le pays où ils prévoient de se rendre. Par conséquent, jusqu'à ce que l'OMS puisse donner des recommandations plus précises, Sitata recommande que, par mesure de précaution, les femmes qui en sont au premier trimestre de leur grossesse puissent souhaiter reporter les voyages dans les pays touchés.

Dernière mise à jour 2016-01-29

Il s'agit notamment de

En Amérique du Sud :

Bolivie, Brésil, Colombie, Équateur, El Salvador, Guatemala, Guyane française, Guyana, Honduras, Mexique, Panama, Paraguay, Suriname et Venezuela.

Dans les Caraïbes :

Barbade, Guadeloupe, Haïti, Martinique, Saint-Martin, République dominicaine, Îles Vierges américaines et Porto Rico

Ailleurs :

Samoa et Cap-Vert

Images reproduites avec l'aimable autorisation de www.nytimes.com et l'OMS

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