Ebola en Afrique de l'Ouest - Que se passe-t-il en ce début d'année 2015 ?

Rédigé par Ronald St. John

27 janvier 2015

Santé | Voyage

Ebola en Afrique de l'Ouest - Que se passe-t-il en ce début d'année 2015 ?

L'épidémie d'Ebola se poursuit dans les trois pays touchés en Afrique de l'Ouest (Guinée, Liberia et Sierra Leone). La Sierra Leone continue de lutter contre la propagation de cette grave infection. La semaine dernière, 337 nouveaux cas ont été signalés. Même s'il s'agit probablement d'une sous-estimation du nombre réel de cas, l'épidémie d'Ebola se poursuit. Organisation mondiale de la santé (OMS) indique que ce chiffre représente plus du double du nombre de cas signalés en Guinée et au Liberia réunis.

La maladie ne se propage pas au hasard dans la population. Comme la transmission nécessite un contact personnel très étroit et non protégé avec les fluides corporels d'une personne malade (par exemple lors des soins ou de la préparation de l'enterrement), la maladie se propage principalement au sein des groupes familiaux et des amis proches. Il existe donc des "points chauds" où la maladie se déclare.

Où sont les "points chauds" ?

La propagation la plus intense de cette maladie a lieu dans les districts occidentaux de la Sierra Leone, bien qu'il y ait encore des signes de ralentissement de la transmission. Les autres "points chauds" sont la capitale, Freetown, la ville voisine de Port Loko et le district de Kono, à l'est.

La situation est variable en Guinée, avec une transmission persistante du virus dans les zones de la capitale Conakry et de ses environs. Kindia, à la frontière avec la Sierra Leone, et la région de Dubreka ont signalé une forte augmentation du nombre de cas la semaine dernière. Dans le même temps, la transmission a diminué dans certaines régions du sud-est, notamment Macenta et Kerouane.

Bien que le niveau général de la maladie soit enfin en baisse au Liberia, le principal "point chaud" reste le comté de Montserrado, qui comprend la capitale Monrovia.

Au niveau mondial, le nombre de cas d'Ebola s'élève à 20 206, dont 7 905 décès.

Messages à emporter

À quoi ressemble donc l'avenir ? Voici quelques-unes des questions à prendre en considération :

  • L'épidémie dans ces trois pays n'est pas près de disparaître. Des mois supplémentaires d'efforts intenses seront nécessaires pour éliminer cette maladie.
  • Le risque qu'une personne infectée se retrouve dans un autre pays où elle deviendra cliniquement malade après la fin de la période d'incubation reste très faible.
  • La résistance des communautés et les mouvements de population restent des obstacles à l'endiguement de la maladie.
  • Bien qu'il y ait maintenant suffisamment de sites de traitement dans les pays pour isoler les personnes infectées et contenir toute propagation, les lits de traitement sont répartis de manière inégale. Par conséquent, certaines personnes doivent parcourir de longues distances pour se faire soigner. Au cours de leurs déplacements, elles peuvent transmettre la maladie à leurs compagnons et à d'autres voyageurs.
  • L'identification et la recherche des contacts personnels étroits constituent un défi partout où les mouvements de population sont importants, et il n'est pas facile de rendre visite à tous les contacts chaque jour pour vérifier s'ils tombent malades.
  • Néanmoins, le risque pour le voyageur général dans ces pays est faible, à condition d'éviter tout contact étroit avec des personnes malades. Le risque pour les travailleurs de la santé est toutefois élevé (jusqu'à présent, 660 médecins, infirmières et autres travailleurs de la santé ont été infectés et 375 d'entre eux sont décédés).

Faut-il éviter de se rendre dans ces pays ?

Bien que le risque soit faible, il est probablement préférable d'éviter de se rendre dans l'un des trois pays touchés à l'heure actuelle (Sierra Leone, Guinée et Liberia). Il est difficile d'obtenir des billets d'avion en raison de la réticence des compagnies aériennes à se rendre dans ces pays et il est donc également difficile d'obtenir un passage si vous souhaitez partir rapidement. En outre, si vous souffrez d'une maladie préexistante, telle qu'une maladie cardiaque, un diabète ou des problèmes pulmonaires, ou si vous vous blessez pendant votre séjour dans ces pays et que vous avez besoin de soins médicaux, vous risquez d'avoir des difficultés à obtenir des soins d'urgence en raison de la priorité accordée au traitement des patients atteints d'Ebola.

Grâce à la Commission européenne DG ECHO pour l'utilisation de leur photo dans l'image présentée.

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