Coronavirus MERS en Corée du Sud - Qu'en est-il ?

Rédigé par Madeline Sharpe

8 juin 2015

Santé | Voyage

Coronavirus MERS en Corée du Sud - Qu'en est-il ?

Plus de 20 000 touristes ont annulé leur voyage en Corée du Sud. Comment cela se fait-il ? Et le gouvernement a fermer plus de 1 850 écoles dans tout le pays en raison de l'inquiétude des parents ? A propos de quoi ?

L'apparition d'un virus respiratoire appelé coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient, ou MERS-CoV en abrégé, fait actuellement les gros titres de la presse et suscite une inquiétude populaire injustifiée en Corée du Sud. Ce virus est apparu en Arabie saoudite il y a quelques années et a provoqué de graves pneumonies et souvent des décès, en particulier chez les personnes âgées souffrant de maladies chroniques et chez certains travailleurs de la santé en milieu hospitalier. Bien que de nombreuses recherches soient encore en cours, certaines choses sont claires :

  1. Les chameaux sont porteurs de ce virus, en sont légèrement malades et peuvent le transmettre à l'homme ;
  2. Les travailleurs de la santé peuvent être infectés par les patients s'ils n'utilisent pas un équipement de protection individuelle adéquat ;
  3. Les personnes qui sont en contact étroit avec une personne infectée, par exemple lorsqu'elles lui prodiguent des soins, peuvent être infectées ; et
  4. Ce virus ne se transmet pas facilement d'une personne à l'autre, sauf dans les circonstances décrites ci-dessus.

La quasi-totalité des cas recensés dans le monde se sont produits en Arabie saoudite, mais quelques cas sporadiques ont été enregistrés dans d'autres pays par des voyageurs en provenance du Moyen-Orient.

Et maintenant, la Corée du Sud. Comment le MERS-CoV est-il arrivé là-bas ? À la mi-mai, un voyageur d'affaires qui s'était rendu dans plusieurs pays du Moyen-Orient, dont l'Arabie saoudite, a été infecté et est retourné en Corée du Sud pendant la période d'incubation. Lorsqu'il a contracté le virus MERS, il s'est rendu dans plusieurs hôpitaux et a finalement été hospitalisé. Pendant cette période, de nombreuses personnes travaillant, visitant ou séjournant dans certains hôpitaux, y compris des professionnels de la santé qui ne savaient pas que le voyageur était atteint du MERS, ont été infectées. En conséquence, le nombre de cas est passé à 87, dont 6 décès.

Quelle est donc l'ampleur de la menace ? Pas vraiment. Tout d'abord, tous les cas recensés jusqu'à présent ont été associés à des hôpitaux qui soignaient des patients malades ; rien n'indique qu'il y ait une transmission importante de personne à personne dans l'ensemble de la communauté. Les autorités sanitaires prennent les mesures appropriées pour endiguer la propagation, par exemple en plaçant les hôpitaux et les cliniques en état d'alerte maximale, en veillant à ce que des mesures de prévention des infections appropriées soient mises en place et en identifiant toutes les personnes (2 300 à ce jour) qui se sont rendues dans les hôpitaux touchés et en les plaçant en quarantaine dans des établissements de soins de santé ou à leur domicile. Tout nouveau cas est rapidement isolé.

Si vous n'avez pas de contact personnel étroit avec une personne infectée, c'est-à-dire si vous ne lui prodiguez pas de soins ou si vous ne vous faites pas soigner dans l'un des hôpitaux touchés, votre risque est pratiquement nul. Et vous n'avez pas besoin d'annuler votre voyage en Corée du Sud. L'Organisation mondiale de la santé n'a annoncé aucune restriction de voyage pour la Corée du Sud.

Si vous êtes encore inquietVoici à quoi ressemble l'infection par le MERS. Les symptômes de l'infection par le MERS-CoV vont de l'absence quasi-totale de symptômes ou de symptômes respiratoires légers à une maladie respiratoire aiguë sévère et à la mort. L'infection commence par de la fièvre, de la toux et de l'essoufflement. La pneumonie est fréquente, mais elle n'est pas toujours présente. Des symptômes gastro-intestinaux, notamment des diarrhées, ont également été signalés. Une maladie grave peut entraîner une insuffisance respiratoire nécessitant des soins médicaux avancés. Il peut s'agir d'une maladie grave et, dans le monde entier, environ 36% des patients atteints du MERS-CoV qui ont été signalés sont décédés. Aucun vaccin ou traitement spécifique n'est actuellement disponible.

Mais en fin de compte, si vous prévoyez un voyage en Corée du Sud, pas de problème. Bon appétit.

Image du coronavirus MERS source : http://nvonews.com/

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