Pourquoi, en tant que voyageur, vous n'attraperez pas Ebola

Rédigé par Madeline Sharpe

28 juillet 2014

Santé | Voyage

Pourquoi, en tant que voyageur, vous n'attraperez pas Ebola

L'épidémie d'Ebola qui touche trois pays d'Afrique de l'Ouest fait l'objet d'une grande attention de la part des médias, et c'est peut-être normal puisqu'il s'agit de la plus grande épidémie de cette maladie dans l'histoire. En outre, cette maladie peut être extrêmement mortelle si vous l'attrapez ; jusqu'à 60 % des personnes infectées au cours de cette épidémie sont décédées.

Depuis que l'épidémie s'est déclarée dans une région reculée de Guinée en décembre dernier, puis s'est propagée au Liberia et à la Sierra Leone, il y a eu 1 201 cas dont 672 décès enregistrés.

Cette infection virale n'est pas facile à attraper. . . sauf si vous êtes en contact étroit avec une personne atteinte de l'infection. Par contact personnel étroit, on entend le fait de s'occuper d'une personne malade et d'entrer en contact avec ses fluides corporels (salive, vomissures, sang, etc.). À moins que vous ne retourniez dans un village pour vous occuper d'un parent malade ou à la suite de son décès, vous ne répondrez pas à ces critères.

En revanche, si vous êtes un agent de santé qui n'est pas entièrement couvert de la tête aux pieds lorsque vous vous occupez de patients atteints d'Ebola, vous courez un risque élevé, et un certain nombre de médecins et d'infirmières sont morts au cours de cette épidémie en raison du manque d'équipement de protection.

Un contact personnel étroit signifie également que l'on suit les traditions culturelles en préparant une victime décédée pour l'enterrement sans protection adéquate. La personne décédée peut transmettre ce virus, par exemple, lors du lavage et de la manipulation du corps.

En principe, cette maladie devrait donc être facile à contrôler par de simples mesures de santé publique. Il suffit de trouver les personnes infectées le plus rapidement possible avant qu'elles ne contaminent d'autres personnes, de les emmener à l'hôpital pour les traiter, de fournir des équipements de protection au personnel soignant, de trouver et de mettre en quarantaine tous les contacts et de contourner les pratiques culturelles traditionnelles en enterrant rapidement les personnes décédées. Quel est le problème ?

Les défis ne sont pas d'ordre médical, mais plutôt d'ordre social, culturel et institutionnel. Les établissements de soins locaux dans les pays touchés, par exemple, manquent souvent d'équipements de protection et de capacités d'isolement. Ils peuvent devenir des lieux de propagation du virus.

Les gens n'ont souvent pas de connaissances modernes sur les maladies infectieuses, et une personne malade peut chercher des soins inefficaces auprès des guérisseurs traditionnels sans être isolée. Jusqu'à ce que la personne se rende à l'hôpital en dernier recours, lorsqu'elle est très malade, elle finit par infecter de nombreux membres de sa famille proche qui s'occupent d'elle. Lorsque la personne malade arrive à l'hôpital et voit des médecins et des infirmières en tenue de protection complète avec des lunettes et des masques, cela peut être très effrayant.

Les rumeurs sur la maladie, par exemple que les Occidentaux et les étrangers l'ont introduite, sont courantes et dissuadent souvent les malades de se faire soigner. Comme de nombreuses personnes sont pauvres et analphabètes, il n'est pas facile d'expliquer comment on attrape ce virus et qu'il faut changer des pratiques funéraires enracinées et des croyances erronées.

Il est donc facile de comprendre qu'en prenant quelques précautions élémentaires, les voyageurs ne risquent pas de contracter cette maladie. Il s'agit d'une maladie rare qui, au cours des 40 dernières années, a tué environ 2 000 personnes au total. C'est beaucoup moins que les millions de personnes tuées par le paludisme, le choléra, la rougeole, la diarrhée, le VIH, la grippe et bien d'autres maladies infectieuses "moins exotiques" en Afrique de l'Ouest.

En conclusion, le voyageur moyen qui se rend en Guinée, en Sierra Leone ou au Liberia n'a pas à s'inquiéter d'Ebola. Il existe des risques beaucoup plus courants que vous devez prendre en compte et pour lesquels vous devez prendre des mesures de prévention.

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