Coronavirus de Wuhan

Rédigé par Ronald St. John

24 janvier 2020

Santé | Voyage

**Le département d'État américain a émis un avertissement de niveau 4 (maximum). sur les voyages en Chine**

MISES À JOUR : Vous trouverez sur notre site de suivi du Coronavirus un résumé des événements continuellement mis à jour en fonction de l'évolution de la situation.

Le 31 décembre 2019, La Commission de la santé de Wuhan a signalé des cas de pneumonie inexpliquée dans la ville de Wuhan (Chine). Les patients présentaient une forte fièvre, certains avaient des difficultés à respirer et les radiographies pulmonaires montraient des signes de pneumonie sévère dans les deux poumons. Les tests rapides de dépistage des causes courantes de pneumonie (grippe, virus respiratoires, etc.) se sont tous révélés négatifs. Une fois de plus, les autorités sanitaires locales ont dû faire face à une épidémie due à un virus inconnu provoquant une pneumonie grave. Les recherches en laboratoire ont rapidement permis d'identifier un nouveau coronavirus, temporairement appelé 2019-nCoV, qui semble provenir d'une source animale. On soupçonne ce virus d'avoir contaminé les humains qui ont visité la région de l'Union européenne. Marché de gros de fruits de mer Hua Nan dans la ville de Wuhan, où les animaux sauvages sont abattus. TLe nombre de personnes infectées par ce virus a augmenté rapidement en l'espace de 10 jours, passant de 41 patients à plus de 500. Le nombre de décès est également passé de 3 à 17.

L'OMS déclare une urgence sanitaire

Le 30 janvier 2020, l'OMS a déclaré que l'épidémie de nouveau coronavirus constituait une urgence de santé publique de portée internationale.

Qu'est-ce que cela signifie en réalité ? Selon l'OMS :

Le terme "urgence de santé publique de portée internationale" est défini dans le RSI (2005) comme "un événement extraordinaire qui est déterminé, comme le prévoit le présent règlement" :

constitue un risque pour la santé publique d'autres États en raison de la propagation internationale de la maladie ; et

Nécessite potentiellement une réponse internationale coordonnée". Cette définition implique une situation qui : est grave, inhabituelle ou inattendue ; a des implications pour la santé publique au-delà des frontières nationales de l'État touché ; et peut nécessiter une action internationale immédiate".

Symptômes

Symptômes et complications du coronavirus de WuhanLe virus provoque une infection respiratoire dont la gravité va des symptômes bénins typiques du rhume (fièvre, écoulement nasal, toux) à une pneumonie grave, des difficultés respiratoires et parfois la mort. Les personnes âgées, en particulier celles qui présentent des pathologies préexistantes (diabète, hypertension artérielle, maladie cardiaque), sont plus exposées au risque de développer une maladie grave.

Comment la maladie se propage-t-elle ?

Vols directs à partir de Wuhan avec l'aimable autorisation de flightconnections.com

Initialement, on pense que le virus a infecté des personnes travaillant ou visitant l'usine de traitement des eaux usées de l'Union européenne. Hua Nan Seafood Wholesale Market où les animaux vivants sont abattus dans la ville de Wuhan. Toutefois, la propagation rapide du virus a confirmé qu'il s'agissait d'une propagation de personne à personne. La propagation de personne à personne se produit par contact étroit avec des personnes malades qui génèrent des aérosols du virus par la toux et les éternuements. Le virus en suspension dans l'air est ensuite inhalé par une personne saine. 

Cette épidémie est-elle plus grave que les autres ?

À l'heure actuelle, il est difficile de le savoir. La gravité d'une épidémie se résume à la rapidité de sa propagation et à l'ampleur des dégâts qu'elle provoque. Par exemple, les taux de mortalité, l'engorgement des hôpitaux par les malades, l'annulation de conférences, la perte d'activité des compagnies aériennes, etc. Pour simplifier, concentrons-nous sur la propagation et les taux de mortalité.

Deux autres épidémies de coronavirus sont à prendre en considération. L'épidémie de syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) se poursuit en Arabie saoudite, mais seuls des cas sporadiques sont apparus dans quelques autres pays du Moyen-Orient. Cependant, le virus MERS a un taux de mortalité élevé, de l'ordre de 35%. Par ailleurs, l'épidémie de SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) s'est propagée à de nombreux pays, mais la propagation de personne à personne n'a pas été très efficace et la majeure partie de la transmission s'est produite dans les établissements de soins de santé. Dans cette épidémie, même si le virus ne s'est pas propagé efficacement, il a atteint d'autres pays en raison d'un manque de sensibilisation à l'époque. Le taux de mortalité du SRAS était d'environ 14%.

Ce courant est dynamique et évolue très rapidement. Il est difficile de prédire si elle se transformera en pandémie mondiale, mais cette possibilité existe. Cela dépendra en grande partie du fait que les voyageurs internationaux infectés génèrent ou non des cas secondaires dans leur pays d'origine. 

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) calcule une statistique appelée "R0". Il s'agit d'un indicateur de la vitesse à laquelle un virus peut se propager d'une personne à l'autre. Si R0 est égal à 1, une seule autre personne sera infectée et l'épidémie ne se propagera pas. Si R0 est inférieur à 1, la personne n'infecte personne et l'épidémie s'éteint. En revanche, si R0 est supérieur à 1, l'épidémie se développe.

Pour ce coronavirus, le R0 est actuellement estimé entre 1,4 et 2,5, ce qui signifie que l'épidémie pourrait se développer à un rythme exponentiel, c'est-à-dire qu'une personne en infecte deux, puis deux en infectent quatre, etc.

En outre, le taux de mortalité est actuellement de 2-4%, mais ce chiffre est basé sur les cas qui ont été signalés. Cela dit, il pourrait y avoir beaucoup plus de personnes porteuses de la maladie avec des symptômes bénins qui ne consulteraient pas de médecin et qui ne seraient donc pas enregistrées. Si c'est le cas, le taux de mortalité pourrait être bien inférieur. Pour l'heure, il vaut mieux dire que les responsables de la santé publique ne savent pas encore.

Comme vous pouvez le constater, l'évolution rapide de cette épidémie, combinée au nombre d'inconnues, fait qu'il est difficile de dire aujourd'hui si cette épidémie est plus grave que d'autres.

Zones à haut risque actuelles

Il est clair que les marchés aux bestiaux de la ville de Wuhan sont des lieux à haut risque. Toutefois, l'ampleur de la propagation du virus n'est pas bien définie, car il existe probablement un nombre inconnu de personnes dans la ville de Wuhan et dans la province de Hubei qui pourraient être en train d'incuber la maladie avant de tomber malades. On ne sait pas non plus si les cas individuels identifiés dans d'autres pays déclencheront des mini-foyers là où ils se trouvent. Compte tenu des nombreuses incertitudes, il convient d'éviter de se rendre à Wuhan, Huanggang, Ezhou et Chiba, dans la province de Hubei, car ces villes sont fermées aux déplacements à l'extérieur.

Mesures de santé publique

L'OMS et de nombreux autres pays, comme le Royaume-Uni et les États-Unis, recommandent des restrictions aux voyages internationaux et conseillent à leurs citoyens d'éviter tout voyage inutile en Chine.

De nombreux aéroports internationaux dans de nombreux pays ont pris des mesures pour contrôler les passagers à l'arrivée sur les vols directs en provenance de Wuhan ou indirects en provenance de Chine afin de détecter les personnes malades. Ces mesures varient d'un endroit à l'autre mais impliquent souvent des scanners pour détecter les personnes fiévreuses et l'obligation de remplir des questionnaires. Ces mesures supplémentaires peuvent entraîner des retards dans certains aéroports.

Bien que ces mesures permettent de détecter les passagers malades, elles présentent certaines limites. ils ne permettent pas de détecter une personne sans symptômes qui incube le virus et qui tombera malade ultérieurement.

Comment se protéger ?

Avant toute chose, il convient d'éviter les zones à haut risque. En attendant d'en savoir plus, l'OMS, les centres américains de contrôle et de prévention des maladies et d'autres pays ont émis les conseils généraux suivants à l'intention des voyageurs, afin de réduire le risque d'infection par ce virus lorsqu'ils se rendent dans les zones touchées (actuellement la ville de Wuhan) ou en reviennent : 

  • Éviter tout contact étroit avec des personnes souffrant d'infections respiratoires aiguës ;
  • Se laver les mains fréquemment, surtout après un contact direct avec des personnes malades ou leur environnement ; utiliser de l'eau et du savon pendant au moins 20 secondes ou utiliser un désinfectant pour les mains à base d'alcool si l'on ne dispose pas d'eau et de savon.
  • Évitez tout contact étroit avec les animaux vivants ou morts, qu'ils soient d'élevage ou sauvages, ainsi qu'avec les produits issus des animaux (tels que la viande non cuite) ;
  • Les voyageurs présentant des symptômes d'infection respiratoire aiguë doivent respecter l'étiquette de la toux (maintenir une certaine distance, couvrir la toux et les éternuements avec des mouchoirs ou des vêtements jetables et se laver les mains) ;
  • Les voyageurs plus âgés et ceux qui ont des problèmes de santé sous-jacents peuvent être exposés à un risque de maladie plus grave et devraient discuter de leur voyage à Wuhan avec leur fournisseur de soins de santé.
  • Consulter immédiatement un médecin si des symptômes apparaissent après avoir visité la ville de Wuhan.

Qu'en est-il des masques ? 

Des photos montrent de nombreuses personnes portant des masques chirurgicaux, ceux auxquels on pense lorsqu'on imagine un médecin portant un masque. Ces masques vous protègeront-ils de l'infection par ce virus respiratoire ? C'est peu probable. La taille du virus est si petite qu'il peut facilement être inhalé à travers les pores du masque chirurgical commun.

Cela dit, si vous êtes déjà malade, un masque chirurgical vous empêchera de transmettre la maladie à d'autres personnes lorsque vous toussez et éternuez, car dans ce cas, le masque vous empêche de projeter le virus dans l'air. 

Quel type de masque peut donc vous protéger si vous n'êtes pas malade ?

Pour une bonne protection, un masque spécial appelé masque N-95, dont les pores sont très petits, peut être très efficace. Toutefois, le masque doit être adapté à l'utilisateur par une personne bien formée et familiarisée avec l'utilisation du masque. En d'autres termes, il n'est pas très pratique pour un usage de masse.

 

 

Et maintenant ?

À un moment donné, quelque part, une nouvelle pandémie mondiale se déclarera et nous serons engagés dans une course contre la montre où chaque seconde comptera pour tenter d'en limiter l'impact. Dans les semaines et les mois à venir, nous saurons si cette nouvelle épidémie aura des conséquences dévastatrices. Veuillez consulter notre autre page pour un résumé des événements continuellement mis à jour au fur et à mesure de l'évolution de la situation.

 

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