Virus Zika - Questions clés

Rédigé par Ronald St. John

23 mars 2016

Santé | Voyage

Virus Zika - Questions clés

Depuis que le virus Zika a été découvert en Ouganda en 1974, il s'est lentement répandu dans le monde entier, d'abord dans d'autres pays africains, puis dans certains pays d'Asie du Sud-Est, ensuite dans le Pacifique (y compris une épidémie majeure en Polynésie française) et enfin dans les Amériques. Aujourd'hui, 60 pays ont signalé des personnes infectées par le virus Zika. La Corée du Sud et la Chine sont les derniers pays à avoir signalé des cas chez des voyageurs revenant de pays où il y a des flambées de ce virus. Toutefois, le virus est propagé par des moustiques infectés localement dans 33 pays et territoires des Amériques. Cuba et la Dominique sont les derniers à avoir signalé une transmission par des moustiques locaux.

Quelle est la situation actuelle ?

La répartition géographique du virus Zika n'a cessé de s'étendre depuis que le virus a été détecté pour la première fois dans les Amériques en 2014. Les deux pays les plus touchés sont le Brésil et la Colombie. D'autres pays comme la Jamaïque, les îles Vierges américaines et Porto Rico ont signalé de quelques cas à plusieurs centaines.

Mais quelle est l'ampleur réelle du phénomène ??

Les pays ont du mal à dénombrer toutes les personnes atteintes de cette infection. La plupart des personnes infectées par ce virus (environ 80%) ne tombent pas malades. Elles ne vont pas se faire soigner et ne sont donc pas signalées aux autorités sanitaires pour être recensées. Personne ne peut donc dire combien de personnes ont été infectées dans un pays donné. Il est probable que ce virus soit assez largement répandu dans tous les pays des Amériques, à l'exception du Canada et du Chili (où le type de moustique approprié pour transporter le virus n'est pas présent). L'absence de rapports de transmission de ce virus dans d'autres pays ne signifie pas qu'il n'existe pas. Pour compliquer les choses, il n'existe pas de tests de laboratoire approuvés et disponibles dans le commerce pour confirmer rapidement une infection. Certains tests peuvent être effectués pour détecter la présence du virus chez une personne malade, mais même ces tests ont leurs limites. Le test peut parfois être confondu avec les virus de la dengue et du chikungunya qui circulent en même temps dans la population.

Mais ce virus n'est pas banal

Les symptômes provoqués par ce virus ne sont pas particulièrement graves (fièvre, douleurs musculaires, éruption cutanée légère) et les personnes se rétablissent généralement en quelques jours. Il n'existe pas de traitement particulier pour cette infection. Les décès dus à l'infection par le Zika sont rares et peuvent survenir chez des personnes présentant de graves problèmes de santé préexistants. Mais ce virus n'est pas inoffensif.

Microcéphalie

La microcéphalie (cerveau anormalement petit) est une affection que l'on rencontre chez les nouveau-nés. Elle est causée par de nombreuses affections qui surviennent pendant la grossesse, notamment certaines infections bien connues comme la rubéole. Avec la propagation du virus Zika au Brésil, les médecins ont commencé à remarquer une augmentation spectaculaire de cette pathologie chez les nouveau-nés. Au cours de l'année écoulée, diverses études ont fourni des preuves de plus en plus nombreuses que le virus Zika est très probablement à l'origine de la microcéphalie. D'autres études sont en cours pour le confirmer. En attendant, par mesure de précaution, il est conseillé aux femmes enceintes et à celles qui envisagent de le devenir d'éviter de se rendre dans les zones où le virus circule activement.

Syndrome de Guillain-Barré (SGB)

Avec la propagation de ce virus, 12 pays ou territoires ont signalé une augmentation du nombre de personnes touchées par le syndrome de Guillain-Barré (SGB). Le SGB est une affection qui survient souvent quelque temps après une infection. Les symptômes comprennent l'apparition rapide de changements dans la sensation ou la douleur, souvent dans les mains ou les pieds, suivie d'une faiblesse musculaire. Les symptômes se développent sur une période allant d'une demi-journée à deux semaines. Pendant la phase aiguë, cette maladie peut mettre en danger la vie des patients, un quart d'entre eux développant une faiblesse des muscles respiratoires. Il est de plus en plus évident que le virus Zika est une nouvelle cause de SGB.

Transmission par voie sexuelle

Plusieurs pays (États-Unis, France et Italie) ont rapporté qu'un homme infecté par le Zika a transmis l'infection à sa partenaire sexuelle. On ne sait pas s'il s'agit d'un mode de transmission fréquent ou inhabituel de ce virus.

Questions

Grossesse

Si une femme enceinte est exposée

- Nous ne savons pas dans quelle mesure elle est susceptible de contracter le Zika. De nombreuses femmes infectées donnent naissance à des bébés normaux.

Si une femme enceinte est infectée

- Nous ne savons pas comment le virus l'affectera ou affectera sa grossesse.

- Nous ne savons pas quelle est la probabilité que le Zika soit transmis au fœtus.

- Nous ne savons pas si le fœtus est infecté, s'il développera des malformations congénitales.

- Nous ne savons pas à quel moment de la grossesse l'infection peut nuire au fœtus.

- Nous ne savons pas si son bébé aura des malformations congénitales.

- Nous ne savons pas si la transmission sexuelle du virus Zika présente un risque de malformations congénitales différent de celui de la transmission par les moustiques.

Transmission par voie sexuelle

- Le virus est présent dans le sperme plus longtemps que dans le sang, jusqu'à deux mois, voire plus.

- Nous ne savons pas combien de temps le virus persiste dans le sperme.

- Nous ne savons pas à quelle fréquence le virus présent dans le sperme peut infecter un partenaire sexuel. La partenaire d'un homme qui s'est rendu dans des zones où la transmission du virus Zika est active doit utiliser des mesures contraceptives pendant au moins deux mois.

- Un homme qui a visité des zones où la transmission du Zika est active doit utiliser des préservatifs s'il a des rapports sexuels avec une femme enceinte.

- Nous ne savons pas si une femme peut transmettre le virus à un homme par voie sexuelle. Nous ne savons pas si le virus peut être transmis par contact anal, oral ou par d'autres formes de contact sexuel.

Essais

- Toutes les femmes enceintes ayant visité des zones de transmission active du Zika doivent subir un test sanguin de dépistage du virus, qu'elles présentent ou non des symptômes.

- Toutes les femmes enceintes qui se sont rendues dans des zones où la transmission du Zika est active doivent subir des tests de suivi pendant leur grossesse afin de détecter d'éventuelles malformations chez le fœtus.

- Les personnes ayant visité des zones de transmission active du Zika doivent être testées si elles ont eu ou si elles développent des symptômes de la maladie.

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