Hongkongs artikkel 23 - et konstitusjonelt ansvar eller Kinas politiske manøver?

Skrevet av Medha Bhagwat

27. mars 2024

Situasjonsrommet

Den 19. mars vedtok Hongkongs lovgivere enstemmig en sikkerhetslov som ikke bare kan undergrave byens omdømme som internasjonalt forretningscentrum, men også true friheten i den kinesiskstyrte byen. Loven, også kjent som artikkel 23, ble vedtatt bare fjorten dager etter at den ble lagt frem for det lovgivende rådet 8. mars, og inneholder en rekke nye forbrytelser mot rikets sikkerhet, som forræderi, spionasje, ekstern innblanding og tyveri av statshemmeligheter. Noen av disse forbrytelsene kan straffes med fengsel, helt opp til livstid. 

Denne "forhastede" lovgivningen har blitt kraftig og offentlig kritisert av land over hele verden, blant annet Australia, Japan, USA og Taiwan. Noen av disse landene har også oppdatert sine reiseråd for Hongkong og rådet sine innbyggere til å utvise forsiktighet hvis de planlegger en reise til denne spesielle administrative regionen i Kina. 

Hongkongs artikkel 23

Hva sier loven? 

Det 212 sider lange lovforslaget, som oppfattes som et forsøk fra de Beijing-vennlige lovgiverne på å "tette" smutthull i den nasjonale sikkerheten, trådte i kraft 23. mars. Loven kriminaliserer alt som anses som løsrivelse, undergravende virksomhet, terrorisme, spionasje og ekstern innblanding i Hongkongs anliggender. Lovbrudd som på noen måte truer den nasjonale sikkerheten, kan straffes med livsvarig fengsel. Ved spionasje og sabotasje (inkludert cyberangrep) er maksimumsstraffen fengsel i opptil 20 år. 

I tillegg åpner artikkel 23 for rettssaker for "lukkede dører". Politiets fullmakter er følgelig utvidet til å tillate varetektsfengsling av mistenkte i opptil 16 dager uten siktelse og til å hindre dem i å møte advokater. Selv etter at den mistenkte er løslatt mot kausjon, kan bevegelsesfrihet og kommunikasjon begrenses. Hvis det viser seg at organisasjoner og selskaper "arbeider for utenlandske krefter", kan de forbys å operere i Kinas SAR. Utenlandske eller eksterne krefter kan her omfatte utenlandske myndigheter, politiske organisasjoner eller enkeltpersoner, og en person som blir funnet skyldig i å ha samarbeidet med disse for å forstyrre nasjonale og/eller lokale myndigheter, kan dømmes til livsvarig fengsel.  

artikkel 23 i hongkong

I tillegg har lovgiverne i Hongkong full myndighet til å opprette og straffe nye lovbrudd dersom det oppstår "uforutsette omstendigheter". Disse reglene vil også gjelde for handlinger som skjer utenfor Hongkong (både av innbyggere og bedrifter). 

Noen andre bestemmelser du bør være oppmerksom på er:

  • Overføring av noen saker til behandling på fastlandet. Noen rettssaker vil bli behandlet bak lukkede dører (i Hongkong).
  • Det må opprettes en nasjonal sikkerhetskommisjon med en rådgiver utnevnt av Beijing for å håndheve lovene. 
  • Det er Beijing som har den endelige makten over hvordan loven skal tolkes. Hvis det viser seg at loven er i strid med en lov i Hongkong, har Kinas lov forrang. 
  • Utenlandske frivillige organisasjoner og nyhetsbyråer vil bli strengt overvåket. 
  • Enhver ødeleggelse eller skade på offentlige transportmidler vil bli kategorisert som terrorisme.
  • De som mistenkes for å bryte loven, vil bli satt under streng overvåkning, og de kan også bli spionert på. 
  • De som blir funnet skyldige i henhold til artikkel 23, vil ikke lenger kunne stille til valg til offentlige verv.
  • Loven gjelder også for personer som ikke er fast bosatt i Hongkong, og for personer "utenfor Hongkong som ikke er fast bosatt i Hongkong".  

Den nåværende situasjonen i Hongkong

Det er viktig å merke seg at dette ikke er første gang en slik lov har blitt innført. Tilbake i 2003 forsøkte lovgiverne å få vedtatt artikkel 23, men omfattende offentlig kritikk (protestaksjoner fra over 500 000 mennesker) førte til at den ble skrotet helt.

Denne gangen er imidlertid stemningen i Hongkong svært annerledes. Offentligheten ser ut til å ha blitt dempet på grunn av sikkerhetstiltakene. Et stort flertall av byens prodemokratiske personligheter sitter i fengsel, enten dømt eller tiltalt i henhold til loven om nasjonal sikkerhet fra 2020. De resterende har forsvunnet utenlands. Resultatet er at Hongkongs lovgivende forsamling er blottet for prodemokratiske opposisjonspolitikere. 

Den offentlige høringen om de nye lovene pågikk i bare 28 dager denne gangen, to måneder kortere enn ved det første forsøket i 2003. Med henvisning til tilbakemeldingene som kom inn i løpet av høringsperioden, opplyste regjeringen at 98% "viste støtte" til den nye loven, og at bare 0,7% uttrykte misnøye. Den 22. mars ble det innkalt til ekstraordinære møter i parlamentet for første- og andregangsbehandling av lovforslaget, og i løpet av tre timer ble det innført. 

artikkel 23

John Lee, Hongkongs Chief Executive (også kjent som lederen av SAR), ba lovgiverne om å vedta loven "i full fart". 

Lee uttalte senere at loven er nødvendig for å "forhindre svartkledd vold". Dette var tydeligvis en referanse til de massive og til tider voldelige prodemokratiske protestene i 2019, da hundretusener av Hongkong-borgere marsjerte i gatene med krav om større selvstendighet fra Beijings kontroll. 

En tredje behandling av loven er planlagt, men dato og klokkeslett er ennå ikke kunngjort av myndighetene. 

Globale reaksjoner på artikkel 23

Mange land er bekymret for at loven kan skade Hongkongs omdømme som internasjonalt finanssentrum, men mange mener også at den kan undergrave "rettighetene og frihetene" til innbyggerne i byen. 

Australia, Japan, Taiwan, Storbritannia og USA har uttrykt sterk motstand mot loven. Noen av disse landene har også nylig oppdatert sine reiseråd til Hongkong, og råder sine innbyggere til å utvise forsiktighet hvis de besøker den særlige administrative regionen i Kina. Det har blitt satt i gang protestaksjoner i en rekke land, deriblant Australia, Storbritannia, Canada, Japan og USA. I Taiwan samlet flere titalls aktivister fra Hongkong, Taiwan og Tibet seg på populære turiststeder og tok offentlig avstand fra Hongkong-administrasjonens tiltak. 

Ikke bare land, men også flere interessegrupper og menneskerettighetsorganisasjoner har uttrykt bekymring over enkelte aspekter ved artikkel 23, for eksempel omfanget av lovbrudd som "ekstern innblanding". Ifølge Amnesty Internationals Kina-direktør Sarah Brooks kan dette lovbruddet brukes til å straffeforfølge aktivister som kommuniserer med personer eller organisasjoner i utlandet. Uansett hva som diskuteres, vil en slik interaksjon bli ansett som en "fare for den nasjonale sikkerheten". I en felles uttalelse fra det utenlandsbaserte Hong Kong Democracy Council oppfordres det dessuten til å innføre sanksjoner mot Hongkong og kinesiske tjenestemenn som er involvert i den raske gjennomføringen av loven, og det bes i tillegg om en gjennomgang av statusen til Hongkongs økonomi- og handelskontorer rundt om i verden. 

"Det er alarmerende at en så omfattende lovgivning ble hastet gjennom den lovgivende forsamlingen gjennom en fremskyndet prosess, til tross for at det er alvorlig bekymring for at mange av bestemmelsene er uforenlige med internasjonale menneskerettigheter", sier FNs høykommissær for menneskerettigheter, Volker Turk, i en uttalelse. 

Svar fra Hongkong og Kina 

Til tross for den sterke motstanden har myndighetene i Hongkong og Kina "på det sterkeste fordømt slike politiske manøvrer med fordreide, faktafrembringende, skremselspropagandistiske og panikkspredte kommentarer". Kina gikk også hardt ut mot kritikerne av loven, og beskyldte til og med Storbritannia og EU for å være "hyklerske" og utøve "dobbeltmoral". 

Bemerkningen kom i forbindelse med at den britiske utenriksministeren, David Cameron, nevnte at lovgivningen har kompromittert den kinesisk-britiske felleserklæringen, en internasjonalt bindende avtale som ble undertegnet i 1984, der Beijing gikk med på å styre Hongkong etter prinsippet om "ett land, to systemer". 

 "Storbritannia har kommet med provoserende og uansvarlige kommentarer om Hongkongs situasjon ... det hele skyldes den dypt rotfestede tankegangen som kolonisator og predikant", sier Beijings utenrikskommissær i en uttalelse.

På hjemmebane har Hongkongs justisminister uttalt at borgere som gjentatte ganger reposterer og uttrykker sin enighet med utenlandsk kritikk, vil bli ansett som skyldige i å oppildne til hat mot myndighetene. 

"La oss si at i ekstreme situasjoner, hvis noen gjentatte ganger legger ut [utenlandsk kritikk] på nettet og viser at de er enige - og at de legger til kommentarer bare for å oppildne andre menneskers hat mot Hongkong og sentralregjeringen - da vil det selvfølgelig være en risiko", sa Paul Lam i et TV-intervju. 

Nå gjenstår det imidlertid å se om denne drakoniske loven, slik den omtales i internasjonale medier, vil lykkes i å "sikre (Hongkongs) velstand og stabilitet", eller om den vil utgjøre en alvorlig utfordring for den internasjonale orden og true med å forverre forholdet mellom Kina og resten av verden ytterligere. 

Vennligst følg og lik oss:

Relaterte artikler

Nine Most Common Scams in Paris and Tips to Avoid  Them

Nine Most Common Scams in Paris and Tips to Avoid Them

Paris attracts millions of tourists each year, thanks to its romantic ambiance, magnificent landmarks, and rich history. Unfortunately, like many other tourist spots, the city’s popularity also makes it a hub for various scams that target innocent visitors. These...

Hop on the RER: Explore Paris Like a Pro with This Easy Guide

Hop on the RER: Explore Paris Like a Pro with This Easy Guide

Parisians rely on the RER train network to navigate the city and its suburbs. Mastering the RER unlocks a more authentic travel experience, especially during events like the Olympics. Let's navigate the RER like Parisians! The Paris RER or Réseau Express Régional is a...