MERS-coronavirus in Zuid-Korea - Wat is er aan de hand?

Geschreven door Madeline Sharpe

8 juni 2015

Gezondheid | Reizen

MERS-coronavirus in Zuid-Korea - Wat is er aan de hand?

Over 20.000 toeristen hebben afgezegd reizen naar Zuid-Korea. Hoe komt dat? En de regering heeft sloot meer dan 1.850 scholen in het hele land vanwege ouderlijke bezorgdheid? Waarover?

Wat momenteel groot in de pers is en in Zuid-Korea tot grote bezorgdheid onder de bevolking leidt, is het opduiken van een ademhalingsvirus met de naam Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus of kortweg MERS-CoV. Dit virus dook een paar jaar geleden op in Saudi-Arabië en veroorzaakte ernstige longontstekingen en vaak de dood, vooral bij ouderen met chronische medische aandoeningen en bij sommige gezondheidswerkers in ziekenhuizen. Hoewel er nog veel onderzoek gaande is, zijn een paar dingen duidelijk:

  1. Kamelen dragen dit virus, worden er licht ziek van en kunnen het doorgeven aan mensen;
  2. Gezondheidswerkers kunnen door patiënten worden besmet als zij geen adequate persoonlijke beschermingsmiddelen gebruiken;
  3. Mensen die in nauw persoonlijk contact staan met een besmette persoon, bijvoorbeeld bij het verlenen van zorg, kunnen besmet raken; en
  4. Dit virus wordt niet gemakkelijk van mens tot mens overgedragen, behalve onder de zojuist beschreven omstandigheden.

Bijna alle gevallen in de wereld hebben zich voorgedaan in Saudi-Arabië, maar er zijn enkele sporadische gevallen in andere landen via reizigers uit het Midden-Oosten.

Ok, nu Zuid-Korea. Hoe is MERS-CoV daar gekomen? Medio mei raakte een zakenreiziger die verschillende landen in het Midden-Oosten, waaronder Saudi-Arabië, had bezocht, besmet en keerde tijdens de incubatieperiode terug naar Zuid-Korea. Toen hij ziek werd van het MERS-virus, bezocht hij verschillende ziekenhuizen en werd uiteindelijk in het ziekenhuis opgenomen. Gedurende deze periode raakten veel mensen die in bepaalde ziekenhuizen werkten, op bezoek waren of verbleven, waaronder gezondheidswerkers die zich niet realiseerden dat de reiziger MERS had, besmet. Als gevolg daarvan is het aantal gevallen gestegen tot 87, met 6 doden.

Dus, hoe groot is de dreiging? Niet erg. Ten eerste werden alle gevallen tot nu toe in verband gebracht met ziekenhuizen die zieke patiënten verzorgden; er zijn geen aanwijzingen dat er in de algemene gemeenschap uitgebreide overdracht van mens tot mens plaatsvindt. De gezondheidsautoriteiten nemen passende maatregelen om de verspreiding te beperken, bv. door ziekenhuizen en klinieken in hoge staat van paraatheid te brengen, door ervoor te zorgen dat passende maatregelen ter preventie van infecties worden genomen en door alle mensen (2300 tot dusver) die in de getroffen ziekenhuizen zijn geweest, te identificeren en in quarantaine te plaatsen in zorginstellingen of thuis. Nieuwe gevallen worden onmiddellijk geïsoleerd.

Als u geen nauw persoonlijk contact hebt met een besmet persoon, d.w.z. zorg verleent, of medische zorg zoekt in een van de getroffen ziekenhuizen, is uw risico vrijwel nihil. En u hoeft uw reis naar Zuid-Korea niet te annuleren. De Wereldgezondheidsorganisatie heeft geen reisbeperkingen voor Zuid-Korea aangekondigd.

Voor het geval je je nog steeds zorgen maaktis hier wat MERS-infectie is. De symptomen van MERS-CoV-infectie variëren van bijna geen symptomen of milde ademhalingssymptomen tot ernstige acute ademhalingsziekten en de dood. Het begint met koorts, hoesten en kortademigheid. Longontsteking komt vaak voor, maar is niet altijd aanwezig. Er zijn ook gastro-intestinale symptomen gemeld, waaronder diarree. Ernstige ziekte kan leiden tot ademhalingsproblemen waarvoor geavanceerde medische zorg nodig is. Het kan een ernstige ziekte zijn, en wereldwijd zijn ongeveer 36% van de gemelde patiënten met MERS-CoV overleden. Er is momenteel geen vaccin of specifieke behandeling beschikbaar.

Maar als je een reis naar Zuid-Korea plant, geen probleem. Veel plezier.

Beeld van MERS coronavirus bron: http://nvonews.com/

Volg en like ons:

Verwante artikelen

Razende bosbranden in verschillende Canadese provincies

Razende bosbranden in verschillende Canadese provincies

In april richtte een ijsstorm in Ontario en Quebec zware verwoestingen aan, met dodelijke slachtoffers en een grootschalige verstoring van de stroomvoorziening tot gevolg. Toen de maand mei begon, werden de temperaturen warmer, en ontembare bosbranden troffen verschillende Canadese provincies, waaronder...

Tips voor reizen met verschillende vaardigheden

Tips voor reizen met verschillende vaardigheden

Het Verdrag van de Verenigde Naties inzake de rechten van personen met een handicap stelt dat regeringen, toerismebureaus en andere belanghebbenden in de horeca en het toerisme maatregelen moeten nemen om toerisme en vrijetijdsbesteding gemakkelijker te maken voor...