Is het veilig om naar Hong Kong te reizen?

Geschreven door Madeline Sharpe

20 augustus 2019

Veiligheid

Kennelijk heerst er in Hongkong ernstige onrust onder de bevolking. Nu de antiregeringsprotesten al meer dan tien weken aanhouden, loopt de reputatie van Hongkong als een van de populairste bestemmingen in Azië gevaar. Voor de miljoenen buitenlanders die Hongkong elk jaar bezoeken, is het logisch dat zij zich afvragen of het veilig is om nu naar de stad te reizen en welke risicovermijdingsstrategieën internationale reizigers moeten toepassen om de reisrisico's in de stad te beperken.

Het eenvoudige antwoord is: dat hangt ervan af. Het hangt ervan af of u een vakantie- of zakenreis maakt, of u zakelijke bijeenkomsten wilt bijwonen of tijd wilt doorbrengen met winkelen, sightseeing enz. Maar voordat we dat bespreken, moeten we eerst een kort inzicht krijgen in hoe de protesten zich de afgelopen twee maanden hebben ontwikkeld op het gebied van doelwitkeuze, modus operandi en tactiek, en in de reactie van de rechtshandhavingsinstanties.

Protestlocaties en -tactieken

De aanleiding voor de protesten was een controversieel wetsontwerp op grond waarvan Hongkong voortvluchtigen die in China en andere gebieden worden gezocht, zou kunnen uitleveren. Hoewel het wetsvoorstel sindsdien is geschrapt, zijn de demonstranten blijven ageren om hun ongenoegen over de regering te uiten. Wat begon als vreedzame protestenmet massale demonstraties met tot 2 miljoen mensen, hebben zich nu steeds gewelddadiger waarbij botsingen tussen demonstranten en politie steeds vaker voorkomen. De protesten hebben zich ook uitgebreid van Hongkong Island naar Kowloon, de New Territories en recentelijk naar de internationale luchthaven van Hongkong.

Enkele van de belangrijkste protesten vonden plaats op de volgende locaties:

  • Admiraliteit
  • Causeway Bay
  • Centraal
  • Kwai Chung
  • Kwai Fong
  • Mong Kok
  • Sham Shui Po
  • Tin Shui Wai
  • Tsim Sha Tsui
  • Wan Chai
  • Yuen Long
  • Het complex van de Wetgevende Raad (LegCo)
  • Het Centrale Regeringscomplex
  • Het verbindingsbureau van de centrale volksregering
  • Chater tuin
  • Hong Kong Internationale Luchthaven

Demonstranten zijn vaak in botsing gekomen met veiligheidstroepen in de buurt van politiebureaus en overheidsgebouwen, waarbij vaak metrodiensten werden verstoord en belangrijke verkeersknooppunten werden geblokkeerd.

De tactiek van de demonstranten is sterk geëvolueerd en zij zijn afgestapt van massale bijeenkomsten. In plaats daarvan nemen zij nu hun toevlucht tot een techniek die wordt omschreven als de "be water"-techniek, waarbij een flash mob van demonstranten het verkeer op de doellocatie verstoort en verdwijnt voordat de politie arriveert. Vervolgens gaan ze naar een nieuwe locatie, enzovoort. Tienduizenden demonstranten hebben deze guerrillastijl overgenomen en hebben de geografische verspreiding van de anti-regeringsbeweging zeer snel vergroot. Tegelijkertijd is het aantal hardhandige acties van de politie toegenomen, die naar verluidt nu lukraak traangasgranaten, rubberen kogels en sponskogels gebruikt, soms zelfs tegen omstanders.

Een van de grootste escalaties vond plaats toen duizenden demonstranten zich afgelopen weekend verzamelden op de internationale luchthaven van Hongkong, waardoor de luchthaven uiteindelijk gedwongen werd alle vluchten op 12 augustus te annuleren. De luchthaven kon de volgende dag pas weer opengaan nadat de politie met geweld het terrein van de demonstranten had ontruimd, wat leidde tot een gewelddadige botsing waarbij verschillende mensen gewond raakten.

Hoe zit het met reizen naar Hong Kong nu?

Het korte antwoord is ja, u kunt naar Hongkong blijven reizen. Als u echter op vakantie bent en uw batterijen wilt opladen door te ontspannen, te winkelen, te dineren of bezienswaardigheden te bezoeken, is dit helaas niet de beste tijd. Ik moet benadrukken dat veel delen van de stad, met inbegrip van de toeristische bestemmingen, business as usual zijn. De nieuwste "be water"-techniek van de demonstranten betekent echter dat het protest nu uiterst onvoorspelbaar is geworden en het is bijna onmogelijk te voorspellen waar de volgende botsing tussen politie en oproerkraaiers zal uitbreken. De meeste vakantiegangers, vooral die met een gezin, willen niet meemaken hoe de politie traangasgranaten op burgers afvuurt, of dekking zoeken om een aan de gang zijnde confrontatie te vermijden, of tijd doorbrengen in een file als gevolg van een straatblokkade. Vakantiegangers moeten met al deze punten rekening houden alvorens een definitief besluit te nemen over een bezoek aan Hongkong in de komende weken.

Als u een zakenreiziger bent, kunt u zich aan uw schema houden en doorgaan met uw zakelijke bijeenkomsten/afspraken door bekende protestlocaties te vermijden. U mag echter niet vergeten dat zakelijke instellingen in Hongkong, met name de westerse, hun plannen aanpassen en maatregelen nemen om de veiligheid van hun werknemers te waarborgen. Dit omvat het activeren van bedrijfscontinuïteitsplannen, het toestaan dat werknemers op afstand werken, het annuleren van vergaderingen en conferenties, enz. Het is dus essentieel dat u de huidige situatie bespreekt met uw tegenhangers in Hongkong en een beslissing neemt over uw bezoek aan de stad. Sommige conferenties en andere zakelijke evenementen of vergaderingen zijn al uitgesteld of geannuleerd.

Reisadvies

  • Wie naar Hongkong wil reizen, moet zich uiterst bewust blijven van zijn omgeving, extra voorzichtig zijn en de plaatselijke ontwikkelingen volgen via Sitata, de plaatselijke media, de sociale media en vertrouwde plaatselijke contacten.
  • Vermijd alle protesten en bijeenkomsten als normale voorzorgsmaatregelen.
  • Plan reizen en bijbehorende activiteiten vooraf en alleen nadat u hebt bevestigd dat er op uw bestemming geen protesten plaatsvinden.
  • Probeer een gebied rustig maar voorzichtig te verlaten wanneer u het geringste teken ziet van demonstranten die zich verzamelen. Wacht niet met het maken van foto's of het plaatsen van berichten op sociale media.
  • Vermijd het dragen van geheel zwarte kleding, omdat dit het favoriete uniform van de demonstranten is en de aandacht kan trekken van de politie of andere pro-regeringsorganisaties.
  • Neem contact op met uw luchtvaartmaatschappij voordat u naar de luchthaven gaat en bevestig de status van uw vlucht.

Aangezien de situatie uiterst veranderlijk blijft, evalueren wij ons adviesniveau regelmatig en doen wij van tijd tot tijd bijgewerkte aanbevelingen. Gebruik de mobiele applicatie van Sitata om uw reisroute te beheren, uw vluchtannuleringen te volgen en in realtime op de hoogte te blijven van de situatie. Wij vertellen u precies wat er gebeurt en welke gebieden u moet vermijden naarmate de gebeurtenissen zich ontvouwen.

Volg en like ons:

Verwante artikelen

Israël, Palestina en uw verzekeringsdekking

Israël, Palestina en uw verzekeringsdekking

Op dit moment heeft Sitata alle reizigers geïdentificeerd en geïnformeerd over de gebeurtenissen. Als u van plan bent om in de nabije toekomst naar Israël of de Palestijnse gebieden te reizen, let dan op het volgende. Onze verzekeraar, United...

Tweede golf protesten van boeren; onrust rond Delhi - India

Tweede golf protesten van boeren; onrust rond Delhi - India

Op 13 februari zijn verschillende boerenbonden uit Punjab, Haryana en Uttar Pradesh opnieuw begonnen met uitgebreide protesten tegen de vermeende passiviteit van de centrale regering in al lang bestaande kwesties. De situatie blijft veranderlijk, omdat de eisen van de protesterende boeren nog niet...