Medische crisis in Zuid-Korea verergert; massale stakingen, ontslag van artsen laten patiënten in beroering achter

Geschreven door Medha Bhagwat

21 februari 2024

Reizen

Op 15 februari begon de Koreaanse Medische Associatie (KMA) een landelijke staking tegen het besluit van de regering om het jaarlijkse toelatingsquotum voor medische scholen drastisch te verhogen. Aan de staking namen artsen, stagiairs en studenten geneeskunde deel. Als een land met een van de laagste arts-bevolkingsratio's onder de andere ontwikkelde landen, leidde dit besluit om de toelating tot de medische faculteiten te verhogen tot fel verzet van professionals uit de gezondheidszorg in heel Zuid-Korea. De crisis verhevigde toen president Yoon Suk-Yeol verklaarde dat de regering standvastig is in haar beslissing. Verder beschreef hij de hervorming/beleidsmaatregel als een 'essentiële' maatregel om de juiste zorg te garanderen voor de snel vergrijzende bevolking van het land. 

korea

WAT IS ER GEBEURD?

De regering had aangekondigd dat ze het aantal toelatingen voor medische opleidingen vanaf het academisch jaar 2025 met 2.000 wil verhogen, tegenover het huidige aantal van meer dan 3.000 per jaar. Later werd gezegd dat er in 2035 10.000 extra zouden zijn. De hervorming/het beleid werd om een aantal redenen bekritiseerd door professionals uit de gezondheidszorg. De eerste reden was dat er geen artsen of medische studentengroepen waren geraadpleegd voordat dit beleid werd gelanceerd. De tweede reden werd geïdentificeerd als een extra toevoeging van artsen die kan leiden tot onnodige medische procedures en de kwaliteit van de dienstverlening aan hun patiënten kan schaden. De artsen zijn van mening dat er al voldoende artsen actief zijn binnen de sector en dat een toename van het aantal artsen een grote negatieve invloed kan hebben op de financiën van de nationale ziektekostenverzekering. 

Natuurlijk heeft elk verhaal twee kanten. Zo is er ook een groep mensen die dit beleid steunt. Uit openbare enquêtes/opiniepeilingen (zoals Gallup Korea) is gebleken dat ongeveer 76% van de Zuid-Koreanen het plan voor meer medische studenten steunt. Dit komt voort uit hun bezorgdheid over een acuut tekort aan professionals voor pediatrie, spoedeisende hulp en klinieken buiten het gebied rond Seoul (de afgelegen gebieden). 

Medisch personeel loopt bij een ziekenhuis in Seoul, Zuid-Korea, 19 februari 2024. Yonhap via REUTERS

Beschreven als een 'rommelig beleid', begonnen veel autoriteiten in de gezondheidszorg (zoals het hoofd van de Korea Interns and Residents Association) hun ontslag in te dienen. Ze beschuldigden de regering er ook van de bestaande artsenpopulatie te 'demoniseren'. Dit kan zijn omdat de artsen bang zijn dat dit beleid niet alleen hun sociale status zal ruïneren, maar ook hun salaris zal aantasten. 

GEBEURTENISSEN NA DE STAKING

Nadat de staking op 15 februari was begonnen, namen leden van de KMA samen met het hoofd van de regionale afdelingen deel aan voortdurende bijeenkomsten om het toekomstige actieplan te bespreken. Op 17 februari dienden 154 stagiaires en co-assistenten in zeven ziekenhuizen hun ontslagbrieven in, volgens de ambtenaren van het Ministerie van Volksgezondheid. Vanaf 19 februari namen stagiairs en assistenten van grote ziekenhuizen in heel Zuid-Korea massaal ontslag. Op 20 februari dreigden de medische professionals om 06:00 uur (lokale tijd) te stoppen met werken. Op 21 februari staakten meer dan 1.600 artsen in opleiding en veroorzaakten grote vertragingen bij chirurgische procedures en behandelingen. Hoewel veel ontslagen niet werden geaccepteerd, meldden de artsen en stagiairs zich gewoon niet op het werk. De actie heeft veel provincies/steden getroffen, namelijk Gangwon, Noord- en Zuid-Jeolla, Daejeon, Ulsan, Noord-Chungcheong, Seoul en Jeju. 

Om het probleem met een tijdelijke oplossing aan te pakken, kondigden ambtenaren van het stadsbestuur van Seoul op 19 februari hun plannen aan om de openingstijden van de ziekenhuizen en gezondheidscentra in de stad te verlengen. De openingstijden van de interne geneeskunde en andere belangrijke afdelingen in acht stadsziekenhuizen werden verlengd tot 20:00 uur (lokale tijd) op weekdagen. Vier ziekenhuizen hebben hun spoedeisende hulp 24 uur per dag geopend. Seoul Medisch Centrum, Boramae Medisch Centrum, Dongbu Ziekenhuis en Seonam Ziekenhuis. De wijkgezondheidscentra blijven ook open tot 20:00 uur. Daarnaast heeft de regering de spreekuren van 97 openbare ziekenhuizen uitgebreid en de spoedeisende hulp van 12 militaire ziekenhuizen opengesteld voor het grote publiek.

Ondertussen blijven massaontslagen de activiteiten van prestigieuze ziekenhuizen ernstig verstoren. Dit zijn onder andere het Seoul National University Hospital, het Severance Hospital, het Samsung Medical Center, het Asan Medical Center en het Catholic University of Korea Seoul St. Sommige ziekenhuizen hebben plannen aangekondigd om operatieschema's en afspraken met patiënten aan te passen. Aangezien de wet van het land beperkingen oplegt aan de mogelijkheid van medische professionals om te staken, heeft de politie gewaarschuwd voor arrestaties van 'aanstichters' van de staking. 

HUIDIGE SITUATIE

Het ministerie van Volksgezondheid heeft het niveau van de medische crisis in het land verhoogd naar het op één na hoogste 'waarschuwingscriterium'. hoogste 'ernstige' criteria als de massaontslagen doorgaan.

Volgens het ministerie van Volksgezondheid en Welzijn hebben meer dan 6.000 artsen in opleiding in 100 ziekenhuizen in het hele land ontslag genomen. Dit is 55 procent van het totale aantal artsen in opleiding in deze ziekenhuizen. Hiervan zijn 1.630 co-assistenten en co-assistenten gestopt met het verlenen van medische diensten. De regering heeft verklaard dat als de medische professionals weigeren terug te keren, hun licenties voor maximaal een jaar kunnen worden opgeschort. Ondanks het bevel van de regering om weer aan het werk te gaan, hebben de artsen in opleiding geen enkel teken van terughoudendheid getoond. De verstoringen in de medische sector zullen naar verwachting de hele maand februari voortduren. De noodbijeenkomsten van vertegenwoordigers van artsen in opleiding worden nog steeds regelmatig gehouden om hun strategie te bespreken en/of bij te stellen. 

medisch protest zuid-korea

VOORUITZICHTEN VOOR DE TOEKOMST

Hoewel de volledige omvang van de impact van de staking vrij onduidelijk blijft, is het belangrijk om een paar punten in overweging te nemen voordat we een conclusie trekken. Ten eerste heeft Zuid-Korea een extreem geprivatiseerd gezondheidszorgsysteem - meer dan 90% van de ziekenhuizen is privé en de meeste medische procedures zijn gekoppeld aan betalingen door de verzekering. Ten tweede behoren de dokters hier tot de best betaalde ter wereld, dus als de industrie zich conformeert aan het nieuwe beleid, zou dit niet alleen een extra last betekenen voor de medische industrie, maar ook meer concurrentie met zich meebrengen en hun inkomen verlagen. 

Dit is ook niet de eerste keer dat de regering probeert om meer afgestudeerden te introduceren; een soortgelijke situatie werd waargenomen in 2020. Toen de COVID-19 pandemie op haar hoogtepunt was, hadden de artsen het voor het zeggen en konden ze de regering met succes op afstand houden. Meer dan 80 % van de artsen in opleiding hadden destijds hun deelname aan het protest verlengd. Deze keer is het echter een beetje anders. Met de aankomende verkiezingen voor de Nationale Assemblee in april is de regering Yoon Suk-Yeol vastbesloten om door te gaan met dit beleid en haar imago te herstellen, dat eerder 'bezoedeld' was door een heleboel politieke schandalen. 

Gezien het feit dat de Zuid-Koreaanse gezondheidszorg wordt gedomineerd door de privésector, is het waarschijnlijk dat de stakingsacties doorgaan en dat een volledige sluiting niet kan worden uitgesloten als artsen meedoen aan volledige stakingen. 

Volg ons op Instagram en Facebooken schrijf je in voor onze LinkedIn Nesletter "Sitata wekelijks" om veilig te reizen en weloverwogen beslissingen te nemen.

Volg en like ons:

Verwante artikelen

Een voorproefje van de Olympische Spelen van Parijs 2024

Een voorproefje van de Olympische Spelen van Parijs 2024

De Spelen van de XXXIII Olympiade, ook wel bekend als de Olympische en Paralympische Zomerspelen van 2024, zullen tegelijkertijd plaatsvinden in Parijs, Frankrijk, van 26 juli tot 11 augustus en van 28 augustus tot 8 september. De toernooien vinden plaats op iconische monumenten in Parijs...

Top Veiligheid Tracker Apps voor reizigers, vrouwen of kinderen

Top Veiligheid Tracker Apps voor reizigers, vrouwen of kinderen

Voorkomen is beter dan genezen. Wat er ook misgaat, voorbereiding is de reddingslijn. Er alleen op uit gaan en de wereld verkennen kan ontmoedigend maar onvermijdelijk zijn. Of het nu gaat om een speelafspraakje met je kind, een kampeertrip, of dat je zelf alleen op pad gaat...