Toenemende spanningen in de Balkan

Geschreven door Zaid Mughal

12 januari 2023

Veiligheidssituatie

De bilaterale spanningen tussen Servië en Kosovo zijn toegenomen als gevolg van een reeks protesten van etnische Serviërs in Noord-Kosovo. De spanningen hadden een nieuw front kunnen openen en het conflict op de Balkan opnieuw kunnen aanwakkeren. De etnische Serviërs blokkeerden dagenlang de wegen met zware voertuigen en vrachtwagens. Er waren verschillende meldingen van gewapende bendes die op de politie schoten en op verschillende plaatsen granaten gebruikten om de troepen aan te vallen. Ondanks deëscalatie-inspanningen op het terrein en de opheffing van de blokkades wijst het totaalbeeld van de betrekkingen tussen Kosovo en Servië erop dat de regio geopolitiek kwetsbaar is.

Golven van Protest:

  • Arrestatie van Dejan Patnic:Een voormalige Kosovaarse politieagent en een etnische Serviër, Dejan Pantic werd op 10 december door de Kosovaarse politie gearresteerd bij de administratieve grensovergang Jarinje.. Hij werd beschuldigd van het plegen van een aanslag op de kantoren van de gemeentelijke verkiezingscommissie in Noord-Mitrovica. Zijn arrestatie bracht de recente cyclus van gewelddadige protesten op gang. De protesten dwongen de regering er ook toe de lokale verkiezingen in vier door etnische Serviërs gedomineerde gemeenten uit te stellen tot... 23 april 2023.  De verkiezingen in Noord-Mitrovica, Zubin Potok, Zvecan en Leposavic moesten op 18 december plaatsvinden.

Op 22 december demonstreerden honderden Serviërs onder leiding van de partij Servische Lijst in Rudare en stelden drie eisen om uit de impasse te komen:
- de vrijlating van gearresteerde medeserviërs,
- terugtrekking van speciale eenheden van de Kosovaarse politie
- intrekking van geheime lijsten voor het arresteren en doden van Serviërs.

Op 25 december beval een rechtbank hem vervolgens huisarrest tot 9 januari in plaats van detentie. Op 29 december beloofde de Servische president dat alle barrières en wegversperringen zouden worden verwijderd. Met de tussenkomst van de Kosovo Force (KFOR), een door de NAVO geleide internationale vredesmacht, werd de laatste barricade op 5 januari 2023 ontmanteld.

  • De kentekenplaatkwestie: 

In november 2022 werd door Serviërs burgerlijke ongehoorzaamheid waargenomen als protest tegen het nummerplatenbeleid van de regering. De Kosovaarse autoriteiten wilden dat de Servische minderheid hun Servische kentekenplaten zou inleveren. Als protest namen honderden Serviërs die bij verschillende overheidsdiensten, rechtbanken, de wetgevende macht en de politie werkten ontslag. en masse. Op 5 november kondigde ook minister van Gemeenschappen en Terugkeer Goran Rakic zijn ontslag aan. Pristina voerde aan dat de door Servië afgegeven kentekenplaten van voor de onafhankelijkheid niet langer geldig zouden zijn.

Later in de maand namen de spanningen af door bemiddeling van de internationale gemeenschap.. Dit werd gezien als een overwinning voor de etnische Serviërs, die ook streven naar meer autonomie.

De gespannen relaties 

Tussen Belgrado en Pristina bestaan spanningen sinds Kosovo zich in 2008 onafhankelijk verklaarde van Servië. Kosovo is een door land ingesloten natie met 1,8 miljoen inwoners, waarvan 921 TP3T etnische Albanezen en 8% Serviërs.

Kosovo is erkend als een onafhankelijke soevereine staat en heeft lidmaatschap gekregen van vele internationale organen. Servië daarentegen beschouwt Kosovo als een deel van zijn nationale grondgebied, en de Serviërs die in het noorden wonen blijven trouw aan Belgrado en verwerpen het gezag van Pristina.
Bondgenoten van Servië zoals Rusland en China erkennen Kosovo niet als een onafhankelijke entiteit, en het lidmaatschap van Kosovo van de Verenigde Naties is geblokkeerd.

De huidige verschuiving in het landschap van de Europese veiligheid brengt de kwestie op de voorgrond. Sommige analisten in strategische kring menen dat het bilaterale conflict een potentieel anti-NAVO-front voor Rusland kan zijn. Sinds 1999, toen de NAVO ingreep om een einde te maken aan de oorlog die meer dan 13.000 mensen het leven kostte, zijn ongeveer 4.000 NAVO-vredeshandhavers in Kosovo gestationeerd gebleven.

Een uitgebreide normalisatie van de betrekkingen tussen beide staten is een verplichte voorwaarde om lid te worden van het EU-blok. Dit besef kan Belgrado en Pristina ertoe aanzetten in de komende dagen een andere overeenkomst te ondertekenen, maar de erkenning van de staat blijft een twistpunt.

Veel landen raden momenteel alle reizen naar de gemeenten Zvecan, Zubin Potok, Leposavic en het noordelijke deel van de stad Mitrovica af vanwege de recente protesten.

Denk aan een Sitata lidmaatschap om op de hoogte te blijven van de situatie.

Referenties:

  1. https://www.eeas.europa.eu/eeas/north-kosovo-joint-statement-spokesperson-eu-high-representative-and-us-state-department_en
  2. https://english.almayadeen.net/news/politics/nato-removes-last-barricades-in-serbian-majority-northern-ko
  3. https://www.rferl.org/a/kosovo-resignations-ethnic-serbs-license-plates-order/32117134.html
  4. https://www.bbc.com/news/world-europe-63711841
  5. https://www.bbc.com/news/world-europe-63936840
  6. https://english.almayadeen.net/news/politics/kosovo-serbia-reach-deal-on-license-plate-tensions-put-at-ea
  7. https://www.kosovo-online.com/en/news/politics/after-three-weeks-dejan-pantic-will-be-released-defend-himself-house-arrest-28-12
  8. https://www.aa.com.tr/en/europe/kosovo-downgrades-controversy-detention-of-former-serb-police-officer-to-house-arrest/2774975
  9. https://www.washingtontimes.com/news/2022/dec/28/kosovo-serb-dejan-pantic-whose-arrest-caused-crisi/
  10. https://balkaninsight.com/2022/12/20/arrested-kosovo-serb-police-officers-lawyer-still-unaware-of-his-location/
  11. https://www.rferl.org/a/kosovo-serbs-protests-demands/32189508.html
  12. https://www.euronews.com/2022/12/28/tensions-escalate-in-northern-kosovo-as-more-barricades-are-erected
  13. https://www.aljazeera.com/news/2022/12/11/kosovo-postpones-local-election-in-ethnic-serb-dominated-north
  14. https://www.reuters.com/world/europe/protesting-kosovo-serbs-want-ethnic-albanian-police-out-countrys-north-2022-12-22/
  15. https://www.gov.uk/foreign-travel-advice/kosovo/safety-and-security 
Volg en like ons:

Verwante artikelen

Discover Paris Off the Beaten Path: Unveiling Hidden Gems

Discover Paris Off the Beaten Path: Unveiling Hidden Gems

When people think of Paris, iconic images like the Eiffel Tower, Louvre Museum, and Notre-Dame Cathedral often come to mind. While these landmarks are undoubtedly impressive, there's a lesser-known side to the City of Light that unveils its true charm and character....

7 Historical Places to Visit in Paris

7 Historical Places to Visit in Paris

"Paris is a city of history, a city of the human heart and its dreams." - Charles de Gaulle Paris, the City of Light, is home to some of the world’s best and most beautiful architecture. With a rich history, the city is a dream destination to visit for people who...