O artigo 23º de Hong Kong: uma responsabilidade constitucional ou uma manobra política da China?

Escrito por Medha Bhagwat

27 de março de 2024

Sala de situação

Em 19 de março, os legisladores de Hong Kong aprovaram por unanimidade uma legislação em matéria de segurança que pode não só comprometer a sua reputação como centro internacional de negócios, mas também ameaçar ainda mais as liberdades na cidade governada pela China. Aprovada quinze dias depois de ter sido inicialmente apresentada no Conselho Legislativo, em 8 de março, a lei, também conhecida por artigo 23º, introduziu uma série de novos crimes contra a segurança nacional, como a traição, a espionagem, a interferência externa e o roubo de segredos de Estado. Alguns destes crimes são punidos com penas de prisão, que podem ir até à prisão perpétua. 

Esta legislação "apressada" foi objeto de fortes críticas públicas por parte de países de todo o mundo, como a Austrália, o Japão, os Estados Unidos e Taiwan, entre outros. Alguns destes países também actualizaram os seus avisos de viagem para Hong Kong, aconselhando os seus cidadãos a serem cautelosos se planearem uma viagem a esta RAE (Região Administrativa Especial) da China. 

Artigo 23º de Hong Kong

O que diz a lei? 

O projeto de lei de 212 páginas, que está a ser entendido como uma tentativa dos legisladores pró-Pequim de "colmatar" as lacunas de segurança nacional, entrou em vigor a 23 de março. A lei criminaliza tudo o que seja considerado secessão, subversão, terrorismo, espionagem, bem como a interferência externa nos assuntos de Hong Kong. As infracções que ponham em perigo a segurança nacional são punidas com pena de prisão perpétua. Em caso de espionagem e sabotagem (incluindo ciberataques), a pena máxima é de prisão até 20 anos. 

Para além disso, o artigo 23º também permite julgamentos "à porta fechada". Consequentemente, os poderes da polícia são alargados para permitir a detenção de suspeitos até 16 dias sem acusação e para os impedir de se encontrarem com advogados. Mesmo após a concessão de fiança, o indivíduo pode ter os seus movimentos e comunicações restringidos. Se se descobrir que organizações e empresas estão a "trabalhar para forças estrangeiras", podem ser proibidas de operar na RAE da China. Neste caso, as forças estrangeiras ou externas podem incluir governos estrangeiros, organizações políticas ou indivíduos; uma pessoa considerada culpada de se envolver com estas forças para interferir com as autoridades nacionais e/ou locais pode ser condenada a prisão perpétua.  

artigo 23º em hong kong

Além disso, em qualquer caso de "circunstâncias imprevistas", os legisladores de Hong Kong têm plena autoridade para criar e punir novas infracções. Estas regras serão igualmente aplicáveis a acções que ocorram fora de Hong Kong (tanto por residentes como por empresas). 

Algumas outras disposições a ter em conta são:

  • Transferência de alguns processos para serem julgados na China continental. Alguns julgamentos serão efectuados à porta fechada (em Hong Kong).
  • Deve ser criada uma comissão de segurança nacional, com um conselheiro nomeado por Pequim, para fazer cumprir as leis. 
  • Pequim tem o poder supremo de decidir sobre a interpretação da lei. Se a lei for considerada incompatível com qualquer lei de Hong Kong, a lei chinesa tem prioridade. 
  • As ONG e as agências noticiosas estrangeiras serão objeto de um controlo rigoroso. 
  • Qualquer destruição ou dano a um meio de transporte público será classificado como terrorismo.
  • As pessoas suspeitas de violar a lei serão objeto de uma vigilância apertada, podendo também ser espiadas. 
  • As pessoas consideradas culpadas nos termos do artigo 23º deixarão de poder candidatar-se a cargos públicos.
  • A lei é igualmente aplicável aos residentes não permanentes e às pessoas "de fora de Hong Kong que não sejam residentes permanentes  

Situação atual em Hong Kong

É importante notar que esta não é a primeira vez que uma lei deste tipo é apresentada para entrar em vigor. Em 2003, os legisladores tentaram aprovar o artigo 23.º, mas as críticas generalizadas da opinião pública (acções de protesto de mais de 500 000 pessoas) fizeram com que o artigo fosse completamente abandonado.

Desta vez, porém, o ambiente em Hong Kong é muito diferente. O público parece ter sido silenciado devido a uma repressão em matéria de segurança. A grande maioria das personalidades pró-democracia da cidade está na prisão, condenada ou a enfrentar acusações ao abrigo da lei de segurança nacional de 2020. Os restantes fugiram para o estrangeiro. Consequentemente, a legislatura de Hong Kong está desprovida de qualquer político da oposição pró-democracia. 

Desta vez, a consulta pública sobre a nova lei durou apenas 28 dias, ou seja, dois meses menos do que na primeira tentativa, em 2003. No que se refere às reacções recebidas durante o período de consulta, o Governo declarou que 98% "manifestaram o seu apoio" à nova lei e apenas 0,7% expressaram a sua insatisfação. Além disso, a legislatura convocou sessões especiais para a primeira e segunda leituras do projeto de lei em 22 de março e, no espaço de três horas, este foi apresentado. 

artigo 23

Este "fast-tracking" foi solicitado por John Lee, Chefe do Executivo de Hong Kong (também conhecido como o líder da RAE), que disse aos legisladores para aprovarem a lei "a toda a velocidade". 

Mais tarde, Lee declarou que a lei é necessária para "evitar a violência dos negros". Esta foi claramente uma referência aos protestos maciços e por vezes violentos pró-democracia de 2019, quando centenas de milhares de cidadãos de Hong Kong marcharam nas ruas exigindo uma maior autonomia em relação ao controlo de Pequim. 

Está prevista uma terceira leitura da lei, mas a data e a hora ainda não foram anunciadas pelas autoridades. 

Reação global ao artigo 23.

Embora muitos países estejam preocupados com o facto de a lei poder causar sérios danos à reputação de Hong Kong como centro financeiro internacional, muitos acreditam também que poderá prejudicar os "direitos e liberdades" dos habitantes da cidade. 

A Austrália, o Japão, Taiwan, o Reino Unido e os Estados Unidos manifestaram veementemente a sua oposição à lei. Alguns destes países também actualizaram recentemente as suas recomendações de viagem para Hong Kong, aconselhando os seus cidadãos a terem cuidado ao visitarem a RAE da China. Foram lançadas acções de protesto em alguns países, nomeadamente na Austrália, na Grã-Bretanha, no Canadá, no Japão e nos Estados Unidos. Em Taiwan, dezenas de activistas de Hong Kong, de Taiwan e do Tibete reuniram-se em locais turísticos populares e denunciaram publicamente a iniciativa da administração de Hong Kong. 

Não só os países, mas também vários grupos de defesa e organizações de direitos humanos manifestaram a sua preocupação relativamente a alguns aspectos do artigo 23. De acordo com a Directora da Amnistia Internacional para a China, Sarah Brooks, esta infração específica tem o poder de processar activistas que interagem/comunicam com indivíduos ou organizações estrangeiras. Independentemente do assunto em discussão, essa interação será considerada como uma "ameaça à segurança nacional". Além disso, uma declaração conjunta divulgada pelo Conselho para a Democracia de Hong Kong, sediado no estrangeiro, apelou à aplicação de sanções aos funcionários chineses e de Hong Kong envolvidos na aplicação rápida da lei e solicitou ainda uma revisão da situação atual dos gabinetes económicos e comerciais de Hong Kong em todo o mundo. 

"É alarmante o facto de uma legislação tão consequente ter sido aprovada pela legislatura através de um processo acelerado, apesar das sérias preocupações suscitadas pela incompatibilidade de muitas das suas disposições com o direito internacional em matéria de direitos humanos", afirmou o Alto Comissário das Nações Unidas para os Direitos Humanos, Volker Turk, numa declaração. 

Resposta de Hong Kong e China 

No entanto, apesar da forte oposição, as autoridades de Hong Kong e da China "condenaram veementemente estas manobras políticas com observações distorcidas, que distorcem os factos, provocam o medo e espalham o pânico". A China também criticou os críticos da lei, chegando mesmo a acusar o Reino Unido e a União Europeia de serem "hipócritas" e de exercerem "dois pesos e duas medidas". 

As observações foram feitas quando o Ministro dos Negócios Estrangeiros britânico, David Cameron, referiu que a legislação comprometeu a Declaração Conjunta Sino-Britânica, um acordo internacionalmente vinculativo assinado em 1984, segundo o qual Pequim concordou em gerir Hong Kong de acordo com o princípio "Um país, dois sistemas". 

 "O Reino Unido tem feito comentários inflamados e irresponsáveis sobre a situação de Hong Kong... tudo isto se deve à sua mentalidade profundamente enraizada de colonizador e pregador", afirmou o Comissário dos Negócios Estrangeiros de Pequim numa declaração.

A nível nacional, o Ministro da Justiça de Hong Kong declarou que os cidadãos que repetem repetidamente e manifestam a sua concordância com as críticas do estrangeiro serão considerados culpados de incitar ao ódio contra as autoridades. 

"Digamos que, em situações extremas, se alguém repostasse repetidamente [críticas do estrangeiro] na Internet e mostrasse concordância - e que acrescentasse comentários simplesmente para incitar o ódio de outras pessoas contra Hong Kong e o governo central - então, claro, haveria risco", disse Paul Lam numa entrevista televisiva. 

No entanto, o que resta agora saber é se esta lei draconiana, como é referida pelos meios de comunicação internacionais, conseguirá "garantir a prosperidade e a estabilidade (de Hong Kong)" ou se constituirá um profundo desafio à ordem internacional, ameaçando deteriorar ainda mais as relações entre a China e o resto do mundo. 

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