Ebola in West Africa - What's Going On at the Start of 2015?

Escrito por Ronald St. John

Janeiro 27, 2015

Saúde | Viagens

Ebola in West Africa - What's Going On at the Start of 2015?

A epidemia de Ébola continua nos três países afectados da África Ocidental (Guiné, Libéria e Serra Leoa). A Serra Leoa continua a debater-se com a propagação contínua desta grave infecção. Na semana passada, foram comunicados 337 novos casos. Ainda que esta seja provavelmente uma subestimação do número real de casos, a Organização Mundial de Saúde (OMS) declara que este foi mais do dobro do número de casos comunicados na Guiné e na Libéria juntos.

A doença não se propaga de forma aleatória através da população. Uma vez que a transmissão requer um contacto pessoal muito próximo e desprotegido com os fluidos corporais de uma pessoa doente (isto é, ao cuidar deles ou ao prepará-los para o enterro), a doença alastra-se sobretudo no seio de grupos familiares e amigos próximos. Como resultado, existem "pontos quentes" onde a doença se agita.

Onde estão os "pontos quentes"?

A propagação mais intensa desta doença está a ocorrer nos distritos ocidentais da Serra Leoa, embora ainda haja sinais de que a transmissão pode estar a abrandar. Outros "pontos quentes" incluem a capital, Freetown, o vizinho Port Loko, e o distrito de Kono, no leste.

A situação é variável em toda a Guiné, com transmissão persistente do vírus em áreas dentro e à volta da capital Conacri. Kindia, que faz fronteira com a Serra Leoa, e a área de Dubreka estão a relatar um aumento acentuado de casos na semana passada. Entretanto, a transmissão diminuiu em algumas áreas do sudeste, incluindo Macenta e Kerouane.

Embora o nível global da doença esteja finalmente a diminuir na Libéria, o principal "ponto quente" continua a ser o condado de Montserrado, que inclui a capital Monróvia.

A nível mundial, o número de casos de Ébola atingiu 20.206, com 7.905 mortes.

Levar mensagens para longe

Então, como é o futuro? Aqui estão algumas das questões a considerar:

  • A epidemia nestes 3 países não desaparecerá em breve. Serão necessários mais meses de esforços intensos para eliminar esta doença.
  • Continuará a haver um risco muito baixo de alguém infectado aparecer noutro país onde ficará clinicamente doente após o fim do período de incubação.
  • A resistência comunitária e os movimentos populacionais continuam a ser barreiras para conter a doença.
  • Embora existam agora nos países locais de tratamento suficientes para isolar as pessoas infectadas e conter qualquer propagação, as camas de tratamento estão distribuídas de forma desigual. Como resultado, alguns indivíduos têm de percorrer longas distâncias para obter tratamento. Durante as viagens, podem propagar a doença aos seus companheiros e a outros viajantes.
  • Identificar e localizar os contactos pessoais próximos é um desafio onde quer que haja um movimento populacional considerável, e a capacidade de visitar todos os contactos todos os dias para verificar se estão a ficar doentes não é fácil.
  • Ainda assim, o risco para o viajante geral para estes países é baixo, desde que se evite qualquer contacto próximo com indivíduos doentes. O risco para os profissionais de saúde, no entanto, é elevado (até agora, 660 médicos, enfermeiros e outros profissionais de saúde foram infectados e 375 deles morreram).

Deve evitar viajar para estes países?

Embora o risco seja baixo, é provavelmente melhor evitar viajar para qualquer dos três países afectados neste momento (Serra Leoa, Guiné, e Libéria). É difícil obter bilhetes de avião devido à resistência das companhias aéreas em voar para estes países e, por isso, também é difícil obter passagem se se quiser partir à pressa. Além disso, se tiver quaisquer condições médicas pré-existentes, tais como doenças cardíacas, diabetes, ou problemas pulmonares, ou se ficar ferido enquanto visita estes países e necessitar de cuidados médicos, poderá ter algumas dificuldades em obter cuidados de emergência devido à prioridade dada ao tratamento de doentes com Ebola.

Graças ao Comissão Europeia DG ECHO para a utilização da sua fotografia na imagem em destaque.

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