O que os viajantes precisam de saber sobre o Zika

Escrito por Ronald St. John

Janeiro 29, 2016

Saúde | Viagens

O que os viajantes precisam de saber sobre o Zika

Um vírus pouco conhecido chamado Zika ou ZIKV está a causar muita preocupação e de repente está a receber muita atenção dos meios de comunicação social. Eis o que os viajantes precisam de saber sobre o vírus Zika, como ele pode realmente adoecer, e como se proteger.

Zika não é um novo vírus

O ZIKV não é um vírus novo; foi encontrado pela primeira vez no Uganda em 1947. Tem-se espalhado lentamente durante décadas, primeiro por toda a África, (Nigéria 1960), depois, em 1966, o primeiro caso foi confirmado no Sudeste Asiático. Nos finais dos anos 70, havia pessoas infectadas no Paquistão, Índia, Malásia e Indonésia. Desde então, o vírus, que é transportado por mosquitos ou pessoas infectadas, começou a saltar através do Pacífico, com surtos em Yap, Micronésia, em 2007. Afectou a Polinésia Francesa em 2013, com um enorme surto de 35.000 casos.

No início de 2015, chegou ao Brasil e iniciou um surto na parte nordeste do país. No Brasil, o tipo certo de mosquito para hospedar este vírus é extremamente comum, como acontece em quase todos os países do Hemisfério Ocidental, excepto no Canadá e no Chile. De repente, o vírus encontrou exactamente o que encontrou needed - the mosquito direito e uma população susceptível que nunca tinha sido exposta de forma significativa a este vírus. E então os viajantes infectados com o vírus começaram a aparecer nos países vizinhos, como a Colômbia, e a Venezuela. As pessoas infectadas transportaram inadvertidamente este vírus para outros países das Américas (mais de 20) e beyond -tudo em menos de 1 ano desde a sua primeira aparição no Brasil.

Como é que isso o torna doente?

Para aumentar a complexidade, cerca de 80 por cento das pessoas infectadas não adoecem de todo; não experimentam quaisquer sintomas. Os outros 20 por cento experimentam geralmente uma doença semelhante à gripe, sem complicações graves. Com algumas raras excepções, o vírus só se propaga através da picada de um mosquito infectado. Pelo menos essa tem sido a experiência médica aceite. Não há vacina para este vírus e não há tratamento específico.

EXCEPTO...

As provas sugerem que está ligado à microcefalia

Agora há provas científicas crescentes de que este vírus pode ser a causa de um grave defeito congénito em recém-nascidos chamado microcefalia (cabeça pequena devido a falha no desenvolvimento do cérebro). É preciso aprender mais para detectar se é ou não uma causa, uma vez que existem outras coisas e outras infecções que podem causar esta condição. Mas o que se sabe até agora é que:

  1. O aumento do número de casos de microcefalia no Brasil de uma média de cerca de 150 casos por ano para quase 4.000 casos desde que este vírus chegou pela primeira vez coincide com a rápida propagação do vírus na população em geral.
  2. A concentração de casos de microcefalia coincide com a maior concentração de pessoas infectadas com o vírus Zika.
  3. O vírus foi recuperado de mães que deram à luz bebés com microcefalia e de bebés que morreram com esta condição.
  4. Nenhum outro país onde o vírus se está a propagar registou um aumento da microcefalia. . ainda.

MAS, algumas destas associações podem ser apenas coincidentes. Estudos mais definitivos actualmente em curso no Brasil fornecerão provas mais fortes até ao final da Primavera ou início do Outono.

O que é que os viajantes podem fazer em relação ao Zika?

Por isso o que se pode fazer a esse respeito, quando alguns países onde a Zika está a espalhar-se estão dizer às mulheres para não engravidarem até aos 2 anos de idade? Esta é uma reacção bastante drástica. Existem outras alternativas, tais como tomar precauções sérias para evitar picadas de mosquitos. Certifique-se de usar os seus repelentes mosquiteiros e, dependendo de onde estiver, talvez uma rede mosquiteira quando estiver a dormir. Até agora, a Organização Mundial de Saúde está a aconselhar mulheres que possam estar grávidas e que tencionem viajar para países onde o vírus Zika se está a propagar para consultar o seu médico antes e depois da viagem. No entanto, muitos médicos simplesmente não sabem o que está a acontecer no país que planeia visitar. Portanto, até que a OMS possa dar recomendações mais específicas, Sitata recomenda que, como medida de precaução, as mulheres que estão no seu primeiro trimestre de gravidez podem desejar adiar as viagens aos países afectados.

Última actualização 2016-01-29

Estes incluem:

Na América do Sul:

Bolívia, Brasil, Colômbia, Equador, El Salvador, Guatemala, Guiana Francesa, Guiana, Honduras, México, Panamá, Paraguai, Suriname, e Venezuela.

Nas Caraíbas:

Barbados, Guadalupe, Haiti, Martinica, São Martinho, República Dominicana, Ilhas Virgens Americanas, e Porto Rico

Noutro lugar:

Samoa e Cabo Verde

Imagens cortesia de www.nytimes.com e OMS

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