Podemos Realisticamente Parar as Doenças Infecciosas na Fronteira?

Escrito por Ronald St. John

Outubro 10, 2014

Saúde | Tecnologia | Viagens

Podemos Realisticamente Parar as Doenças Infecciosas na Fronteira?

Todos estão bastante preocupados com a possível propagação do vírus Ébola em todo o mundo, especialmente com as notícias de casos no Texas, EUA, e Madrid, Espanha. A questão que frequentemente se coloca é porque é que as autoridades não param estas pessoas nos aeroportos ou outros pontos de entrada quando chegam.

Bem, há realmente apenas três coisas que se podem fazer num ponto de entrada para examinar as pessoas em busca de doença. Quando eu era Director de Preparação de Emergência para o Canadá durante o surto da SRA de 2003, tentámos todas elas.

1. Questionários

Um questionário obrigatório para os passageiros que chegam sobre quaisquer sintomas e o seu país de origem pode identificar pessoas que possam ter sido expostas ou que estejam a ter sintomas precoces de uma doença infecciosa. O problema com este método é que ele depende inteiramente da veracidade do respondente. As pessoas podem optar por fornecer informações falsas para evitar serem detidas para exame posterior.

Tentámos isto no Canadá durante o surto da SRA de 2003. Um questionário com 3 perguntas era obrigatório para todos os passageiros que chegavam. Foi preenchido um total de 678.000 questionários, e 2.478 pessoas responderam sim a uma ou mais das perguntas. Uma enfermeira especialmente treinada referiu-se a cada uma destas pessoas para fazer perguntas aprofundadas e medir a temperatura. O resultado? Nenhum das 2.478 pessoas tinham SARS. Alguns passageiros tinham respondido sim a uma tosse, mas em alguns casos, a tosse deveu-se ao facto de os indivíduos serem fumadores habituais.

A abordagem do questionário é claramente ineficaz.

2. Máquinas de Varrimento Térmico

Uma máquina de varrimento térmico pode ser instalada para tentar detectar a chegada de passageiros que possam ter febre. As máquinas são detectores de infravermelhos que são apontados para os passageiros ao nível da cabeça para captar temperaturas elevadas. São normalmente instalados ao longo da passagem que conduz à sala de inspecção aduaneira. A razão para isto é que as máquinas são bastante caras e custaria proibitivo instalá-las em todos os portões para apanhar os viajantes quando estes saem do avião.

Embora as máquinas sejam certamente excitantes para qualquer entusiasta da tecnologia, elas têm uma série de deficiências. Em primeiro lugar, algumas destas máquinas têm de ser constantemente recalibradas à medida que as condições ambientais mudam ao longo do dia. Por exemplo, os corredores que recebem muito sol tendem a despoletar as medidas relativas das temperaturas dos passageiros. Segundo, há muitas condições ou situações em que um viajante pode ter uma leitura de temperatura elevada, mas não ter nenhuma doença infecciosa. Isto pode ser qualquer coisa, desde alguém estar quente e suado enquanto corre pelo aeroporto até uma mulher na menopausa com um flash quente. A questão é que o simples registo de temperaturas elevadas não é necessariamente uma forma eficaz de encontrar doenças infecciosas.

Também tentámos isto no Canadá durante o surto da SRA de 2003. Foram instaladas máquinas de varrimento térmico nos 6 principais aeroportos que lidam com aproximadamente 95% de todas as chegadas internacionais. Os resultados dos aeroportos de Toronto e Vancouver? Entre as 468.000 pessoas que foram rastreadas, apenas 0,02% (95) foram encaminhadas para uma enfermeira para uma avaliação mais aprofundada. Nenhum destas pessoas tinham de facto uma temperatura elevada, e todas foram desobstruídas.

3. Apoio no terreno

Os capitães dos navios (por exemplo, aviões e navios) são obrigados pelo Regulamento Sanitário Internacional a comunicar às autoridades os indivíduos a bordo que se encontrem doentes no ponto de chegada. Neste momento, os oficiais de quarentena são notificados e reúnem-se com o navio para avaliar a situação antes de qualquer pessoa ser autorizada a desembarcar. Actualmente, os oficiais de quarentena estão de prevenção em muitos aeroportos internacionais. Esta medida tem estado em vigor no Canadá e em muitos outros países desde a epidemia da SRA.

Esta abordagem faz todo o sentido porque o indivíduo doente já está a apresentar sintomas suficientes em rota para causar preocupação. Embora o passageiro possa simplesmente ter um problema de estômago ou uma gripe, é melhor avaliar esta pessoa e tentar eliminar a possibilidade de uma doença infecciosa grave. Se os agentes de quarentena suspeitarem de uma doença infecciosa grave, então o doente pode ser imediatamente isolado para evitar qualquer potencial propagação. Os restantes passageiros podem ser colocados em quarentena ou ser-lhes pedidas informações de contacto para um acompanhamento posterior.

O grande inconveniente desta abordagem é o custo. É necessário pessoal de serviço de permanência. Um agente de quarentena que trabalhe horas extraordinárias, possivelmente com salário de risco, pode ser bastante caro. Dado o número de pessoas que são efectivamente reportadas ser geralmente bastante pequeno, o custo por incidente é bastante elevado.

O principal problema com todos estes métodos é que não apanham ninguém que possa estar a incubar uma doença ou alguém que tenha tomado medidas para reduzir os seus sintomas.

Período de Incubação

O período de incubação de uma doença é o tempo entre o momento em que um indivíduo contrai um organismo infectante e o aparecimento dos primeiros sintomas. Com a SRA, levou em média 10 dias para que alguém começasse a ter sintomas. Com o Ébola, o intervalo é de 2 a 21 dias. A maioria das pessoas começa a apresentar sintomas de Ébola entre 2 e 5 dias.

Pense em quão longe pode viajar em 48 horas. Em qualquer parte do mundo. Acha que é provável que apanhe alguém com sintomas no aeroporto? Gastar a maioria dos recursos no ponto de entrada pode ser um esforço fútil.

A razão pela qual estas medidas não funcionam muito bem é porque estamos a tentar encontrar uma agulha num palheiro.

Aqui está o desafio. Estamos a tentar encontrar algumas pessoas que talvez ter o Ébola entre o enorme número de pessoas que viajam de avião ou por outros meios. Qual é o tamanho deste número? No Canadá, em Julho deste ano, havia 2,6 milhões de passageiros a chegar ao país em duas das suas principais transportadoras, a Air Canada e a Westjet. Por outras palavras, um número muito elevado de pessoas mês após mês vêm ao Canadápara não mencionar os EUA ou países europeus ou asiáticos. No maior aeroporto do Canadá, o Aeroporto Pearson, em Toronto, há aproximadamente 86.000 passageiros dentro e fora deste aeroporto todos os dias. Encontrar que uma pessoa infectada entre todas estas pessoas é o proverbial "agulha num palheiro".

Os funcionários da saúde pública dirão que o valor preditivo positivo numa população de baixa prevalência é quase nulo. Por outras palavras, a hipótese de encontrar um caso verdadeiramente positivo de Ébola numa grande população que geralmente não tem Ébola é bastante baixa. Isto parece bastante intuitivo. No Canadá, durante o surto da SRA de 2003, calculámos que cerca de 1 em 1,2 milhões de passageiros tinham efectivamente SRA. Por conseguinte, tivemos muitos falsos positivos porque a probabilidade de encontrar essa única pessoa fora do total já era bastante baixa. É por isso que os métodos de rastreio de tais questionários e scanners térmicos geralmente não funcionam.

Então qual é a melhor maneira de encontrar e lidar com uma doença infecciosa grave?

Rastreio nos Hospitais

A maioria das pessoas irá para o seu hospital mais próximo quando começarem a ficar realmente doentes. O processo de rastreio mais importante tem lugar na sala de urgências onde qualquer pessoa deve ser questionada não só em relação ao seu historial de viagens, mas também ao historial de viagens da sua família. O pessoal do hospital precisa de estar consciente dos surtos actuais em todo o mundo e de como responder quando suspeitarem que um indivíduo possa estar infectado. Este ponto de contacto único é da maior importância e onde a maior parte do nosso tempo e recursos deve ser gasto.

Então, o que pensa? Acha que é realista parar uma doença infecciosa na fronteira? Devemos gastar o nosso tempo e dinheiro nos pontos de entrada? Diga-nos nos comentários abaixo.

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