Porque Você, como Viajante, não Apanhará o Ébola

Escrito por Madeline Sharpe

Julho 28, 2014

Saúde | Viagens

Porque Você, como Viajante, não Apanhará o Ébola

O surto de Ébola que afecta 3 países da África Ocidental está a receber muita atenção dos meios de comunicação social, e talvez devesse, uma vez que é a maior epidemia desta doença na história. E pode ser altamente letal se a apanharmos; até 60% das pessoas infectadas durante este surto já morreram.

Desde que a epidemia começou numa área remota da Guiné, em Dezembro último, e depois se propagou à Libéria e à Serra Leoa, houve 1.201 casos com 672 mortes registadas.

Esta infecção viral não é fácil de apanhar. . . a menos que entra-se em contacto pessoal próximo com alguém que tem a infecção. O contacto pessoal próximo significa cuidar de alguém que está doente e entrar em contacto com os seus fluidos corporais (saliva, vómito, sangue, etc.). A menos que regresse a uma aldeia para cuidar de um familiar doente ou em resposta à sua morte, não satisfará estes critérios.

Por outro lado, se é um trabalhador da saúde que não está totalmente coberto da cabeça aos pés enquanto cuida de doentes com Ébola, corre um risco elevado, e vários médicos e enfermeiros morreram durante este surto devido à falta de equipamento de protecção.

O contacto pessoal próximo também significa seguir as tradições culturais para preparar uma vítima falecida para o enterro sem protecção adequada. A pessoa falecida pode transmitir este vírus, por exemplo, durante a lavagem e manipulação do corpo.

Assim, em princípio, esta doença deve ser fácil de controlar através de simples medidas de saúde pública. Basta encontrar as pessoas infectadas o mais depressa possível antes que infectem outra pessoa, levá-las ao hospital para tratamento, fornecer equipamento de protecção aos profissionais de saúde, encontrar e colocar em quarentena todos os contactos, e contornar as práticas tradicionais de enterro cultural através do enterro imediato do falecido. Qual é o problema?

Os desafios não são médicos, mas sim sociais, culturais e institucionais. As instalações locais de cuidados de saúde nos países afectados, por exemplo, carecem frequentemente de equipamento de protecção e capacidade de isolamento. Podem tornar-se locais de propagação do vírus.

As pessoas carecem frequentemente da compreensão moderna das doenças infecciosas, e uma pessoa doente pode procurar cuidados ineficazes junto de curandeiros tradicionais e não ficar isolada. Até a pessoa ir para o hospital como último recurso, quando está muito doente, acaba por infectar muitos dos seus familiares mais próximos que cuidam dela. Quando a pessoa doente chega ao hospital e vê médicos e enfermeiros em equipamento de protecção completo com óculos e máscaras, pode ser muito assustador.

Os rumores sobre a doença, por exemplo, que os ocidentais e estranhos a introduziram, são comuns e muitas vezes dissuadem os doentes de procurarem cuidados. Como muitas pessoas são pobres e analfabetas, não é fácil explicar como se apanha este vírus e que se tem de mudar práticas de enterro enraizadas e crenças equivocadas.

Assim, é fácil ver como, com algumas precauções elementares, você, como viajante, não vai contrair esta doença. É uma doença rara que, nos últimos 40 anos, já matou cerca de 2.000 pessoas, todas juntas. É muito menos do que os milhões mortos por malária, cólera, sarampo, diarreia, VIH, gripe, e muitas outras doenças infecciosas "menos exóticas" na África Ocidental.

Palavra final: você, o viajante médio para a Guiné, Serra Leoa, ou Libéria, não tem de se preocupar com o Ébola. Há muito mais riscos comuns que precisa de considerar e tomar medidas de prevenção para os evitar.

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