Wuhan Coronavírus

Escrito por Ronald St. John

Janeiro 24, 2020

Saúde | Viagens

**O Departamento de Estado dos EUA emitiu um aviso de nível 4 (máximo) em viagem para a China**

ACTUALIZAÇÕES: Consulte o nosso localizador de Coronavírus para um resumo dos acontecimentos continuamente actualizado à medida que a situação evolui.

Em 31 de Dezembro de 2019, a Comissão de Saúde de Wuhan relatou casos de pneumonia inexplicada na cidade de Wuhan (China). Os doentes tinham febres altas, alguns tinham dificuldade em respirar, e as radiografias ao tórax mostravam sinais de pneumonia grave em ambos os pulmões. Os testes rápidos para causas comuns de pneumonia (por exemplo, gripe, vírus respiratórios, etc.) foram todos negativos. Mais uma vez, as autoridades sanitárias locais estavam a lidar com um surto de um vírus desconhecido que causava uma pneumonia grave. A investigação laboratorial identificou rapidamente um novo Coronavírus, temporariamente chamado 2019-nCoV, que parece ter vindo de uma fonte animal. Suspeita-se que este vírus tenha saltado para os seres humanos que visitaram o Mercado grossista de mariscos de Hua Nan na cidade de Wuhan, onde animais selvagens são abatidos. Tnúmero de pessoas infectadas com este vírus cresceu rapidamente em apenas 10 dias, dos 41 pacientes iniciais para 500+. O número de mortes também aumentou de 3 para 17.

A OMS declara emergência sanitária

Em 30 de Janeiro de 2020, a OMS declarou o surto do Novel Coronavirus uma emergência de saúde pública de preocupação internacional.

Então, o que é que isso significa realmente? De acordo com a OMS:

"O termo Emergência de Saúde Pública de Preocupação Internacional é definido no RSI (2005) como "um acontecimento extraordinário que é determinado, como previsto no presente Regulamento:

Constitui um risco para a saúde pública de outros Estados através da propagação internacional de doenças; e

Potencialmente requer uma resposta internacional coordenada". Esta definição implica uma situação que: é grave, invulgar ou inesperada; tem implicações para a saúde pública para além da fronteira nacional do Estado afectado; e pode exigir uma acção internacional imediata".

Sintomas

Sintomas e complicações do coronavírus de WuhanO vírus causa uma infecção respiratória que varia em gravidade desde sintomas ligeiros típicos da constipação comum (febre, corrimento nasal, tosse) a pneumonia grave, dificuldade em respirar e por vezes morte. As pessoas idosas, especialmente aquelas com condições médicas pré-existentes (diabetes, tensão alta, doença cardíaca) estão mais em risco de desenvolver uma doença grave.

Como se Espalha

Voos directos de Wuhan, cortesia de flightconnections.com

Inicialmente, pensa-se que o vírus tenha infectado pessoas que trabalham ou visitam o Hua Nan Seafood Wholesale Market onde animais vivos são abatidos na cidade de Wuhan. No entanto, a rápida propagação do vírus confirmou que a propagação de pessoa para pessoa está a ocorrer. A propagação pessoa-a-pessoa ocorre através do contacto próximo com pessoas doentes que geram aerossóis do vírus através da tosse e espirros. O vírus que é suspenso no ar é então inalado por uma pessoa saudável. 

Este Surto é pior do que outros surtos?

No momento actual, é difícil dizer. A gravidade de um surto de doença pode ser reduzida à rapidez com que se propaga e aos danos que provoca. Por exemplo, taxas de mortalidade, sobrecargas hospitalares por pessoas doentes, cancelamentos de conferências, perda de negócios por parte das companhias aéreas, etc. Concentremo-nos nas taxas de propagação e mortalidade por simplicidade.

Temos duas outras epidemias de coronavírus a considerar. O surto da Síndrome Respiratória do Médio Oriente (MERS) continua na Arábia Saudita, mas apenas casos esporádicos ocorreram em alguns outros países do Médio Oriente. No entanto, o vírus MERS tem uma elevada taxa de mortalidade de cerca de 35%. Por outro lado, o surto da SRA (Síndrome Respiratória Aguda Grave) propagou-se a muitos países, mas não foi muito eficiente na propagação de pessoa a pessoa e a maior parte da transmissão ocorreu em ambientes de cuidados de saúde. Neste surto, embora o vírus não fosse eficiente na sua propagação, chegou a outros países porque havia uma falta de consciência na altura. A taxa de mortalidade da SRA foi de cerca de 14%.

Esta corrente O surto é dinâmico e está a evoluir muito rapidamente. É difícil prever se se tornará uma pandemia mundial, mas essa possibilidade existe. Muito dependerá de os viajantes internacionais infectados gerarem ou não casos secundários nos seus países de origem. 

A Organização Mundial de Saúde (OMS) calcula uma estatística chamada "R0". É um indicador da rapidez com que um vírus se pode propagar de pessoa para pessoa. Se R0 for igual a 1, então apenas uma outra pessoa será infectada e a epidemia não se irá agrupar. Se R0 for inferior a 1, então a pessoa não infecta ninguém, e a epidemia morre. Contudo, se R0 for maior do que 1, então a epidemia crescerá.

Para este coronavírus, o R0 é actualmente estimado em 1,4-2,5, o que significa que a epidemia pode crescer a uma taxa exponencial. ou seja, 1 pessoa infecta 2, depois 2 infectam 4, etc.

Além disso, a taxa de mortalidade é actualmente de 2-4%, mas este número baseia-se nos casos que têm sido actualmente notificados. Dito isto, poderá haver muito mais pessoas portadoras da doença com sintomas ligeiros que poderão não procurar cuidados médicos e, portanto, ser registadas. Se assim for, então a taxa de mortalidade poderá ser muito inferior. Neste momento, é melhor dizer que os funcionários da saúde pública simplesmente ainda não sabem.

Como se pode ver, a rápida mudança neste surto combinada com o número de desconhecidos torna hoje difícil dizer se este surto é pior do que outros.

Áreas actuais de alto risco

Claramente, os mercados de animais na cidade de Wuhan são locais de alto risco. Contudo, a extensão da propagação do vírus não está bem definida, uma vez que existe provavelmente um número desconhecido de pessoas na cidade de Wuhan e na província de Hubei que podem estar a incubar a doença antes de ficarem doentes. Também não se sabe se os casos individuais identificados noutros países iniciarão mini-saídas onde se encontram. Dadas muitas incertezas, as viagens para Wuhan, Huanggang, Ezhou e Chiba na província de Hubei devem ser evitadas, uma vez que essas cidades estão fechadas para viajar fora das cidades.

Medidas de Saúde Pública

A OMS e vários outros países, por exemplo, o Reino Unido, e os EUA estão a recomendar restrições de viagem internacionais, aconselhando os seus cidadãos a evitarem viagens desnecessárias à China.

Muitos aeroportos internacionais em muitos países iniciaram medidas para rastrear os passageiros que chegam em voos directos de Wuhan ou indirectamente da China, a fim de detectar pessoas doentes. Estas medidas variam de lugar para lugar mas envolvem frequentemente scanners para detectar pessoas com febres e requisitos para completar questionários. Estas medidas adicionais podem causar alguns atrasos em alguns aeroportos.

Embora os passageiros doentes possam ser detectados através destas medidas, elas têm algumas limitações desde não detectarão uma pessoa sem sintomas que esteja a incubar o vírus e que ficará doente numa data posterior.

Como se pode proteger?

Em primeiro lugar e acima de tudo, evitar áreas de alto risco. Até estarem disponíveis mais pormenores, a OMS, os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças dos EUA e outros países emitiram os seguintes conselhos gerais aos viajantes para reduzir o risco de infecção por este vírus enquanto viajam em ou de áreas afectadas (actualmente a cidade de Wuhan): 

  • Evitar o contacto próximo com pessoas que sofrem de infecções respiratórias agudas;
  • Lavar as mãos frequentemente, especialmente após contacto directo com pessoas doentes ou o seu ambiente; utilizar sabão e água durante pelo menos 20 segundos ou utilizar um higienizador de mãos à base de álcool se o sabão e a água não estiverem disponíveis.
  • Evitar o contacto próximo com animais vivos ou mortos da quinta ou animais selvagens e produtos provenientes de animais (tais como carne não cozinhada);
  • Os viajantes com sintomas de infecção respiratória aguda devem praticar a etiqueta da tosse (manter distância, cobrir a tosse e os espirros com lenços ou roupa descartável, e lavar as mãos);
  • Os viajantes mais velhos e aqueles com problemas de saúde subjacentes podem estar em risco de contrair doenças mais graves e devem discutir a viagem a Wuhan com o seu prestador de cuidados de saúde.
  • Procure atenção médica imediatamente se os sintomas se desenvolverem depois de visitar a cidade de Wuhan.

E as máscaras? 

Há imagens de muitas pessoas usando máscaras cirúrgicas - que são do tipo que se pensa quando se imagina um médico a usar uma máscara. Será que estas o protegerão da infecção por este vírus respiratório? Não é provável. O tamanho do vírus é tão pequeno que pode ser facilmente inalado através dos poros da máscara cirúrgica comum.

Dito isto, se já estiver doente, uma máscara cirúrgica irá ajudá-lo a evitar que transmita a doença a outros quando tossir e espirrar porque, neste caso, a máscara impede-o de pulverizar o vírus para o ar em primeiro lugar. 

Então que tipo de máscara o ajudará a protegê-lo se não estiver doente?

Para uma boa protecção, uma máscara especial chamada máscara N-95 que tem poros muito pequenos pode ser muito eficaz. No entanto, a máscara deve ser colocada ao utilizador por uma pessoa bem treinada e familiarizada com os usos da máscara. Por outras palavras, não é muito prática para a utilização em massa.

 

 

Então e agora?

Em algum momento, algures, haverá outra pandemia global e estaremos numa corrida contra o tempo em que cada segundo contará para tentar conter o impacto. Nas próximas semanas e meses, saberemos se este novo surto terá consequências devastadoras. Consulte a nossa outra página para um resumo dos acontecimentos continuamente actualizado à medida que a situação evolui.

 

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