Hongkongs artikel 23 - ett konstitutionellt ansvar eller Kinas politiska manöver?

Skrivet av Medha Bhagwat

27 mars 2024

Situationsrum

Den 19 mars antog Hongkongs lagstiftare enhälligt en säkerhetslagstiftning som har potential att inte bara undergräva dess rykte som ett internationellt affärsnav utan också ytterligare hota friheterna i den Kina-styrda staden. Lagen, även kallad artikel 23, antogs fjorton dagar efter att den ursprungligen lades fram i det lagstiftande rådet den 8 mars och innehåller en rad nya nationella säkerhetsbrott såsom förräderi, spioneri, yttre inblandning samt stöld av statshemligheter. Vissa av dessa brott är belagda med fängelsestraff, till och med upp till livstid. 

Denna "förhastade" lagstiftning har kritiserats hårt och offentligt av länder över hela världen, bl.a. Australien, Japan, USA och Taiwan. Några av dessa länder har också uppdaterat sina reseråd för Hongkong och uppmanat sina medborgare att vara försiktiga om de planerar en resa till denna SAR (Special Administrative Region) i Kina. 

Hongkongs artikel 23

Vad säger lagen? 

Det 212 sidor långa lagförslaget, som uppfattas som ett försök av de Pekingvänliga lagstiftarna att "täppa till" kryphål i den nationella säkerheten, trädde i kraft den 23 mars. Lagen kriminaliserar allt som anses vara utbrytning, omstörtande verksamhet, terrorism, spionage samt extern inblandning i Hongkongs angelägenheter. De brott som på något sätt äventyrar den nationella säkerheten kategoriseras som brott som kan bestraffas med livstids fängelse. Vid spionage och sabotage (inklusive cyberattacker) är det maximala straffet fängelse i upp till 20 år. 

Utöver detta tillåter artikel 23 även rättegångar bakom stängda dörrar. Polisens befogenheter utvidgas följaktligen till att tillåta att misstänkta frihetsberövas i upp till 16 dagar utan åtal och att hindra dem från att träffa advokater. Även efter att borgen har beviljats kan individen få sin rörelsefrihet och kommunikation begränsad. Om det visar sig att organisationer och företag "arbetar för utländska krafter" kan de förbjudas att bedriva verksamhet i Kinas särskilda administrativa område. Här kan utländska eller externa krafter inbegripa utländska regeringar, politiska organisationer eller individer; någon som befinns skyldig till att ha samarbetat med dessa för att störa nationella och/eller lokala myndigheter kan dömas till livstids fängelse.  

artikel 23 i hong kong

Dessutom har Hongkongs lagstiftare fullständig befogenhet att skapa och bestraffa nya brott i händelse av "oförutsedda omständigheter". Dessa regler kommer att vara tillämpliga även på handlingar som begås utanför Hongkong (av både invånare och företag). 

Några andra bestämmelser att ta hänsyn till är

  • Överföring av vissa mål till fastlandet. Vissa rättegångar kommer att hållas bakom stängda dörrar (i Hongkong).
  • En nationell säkerhetskommission måste inrättas med en rådgivare som utses av Peking för att se till att lagarna efterlevs. 
  • Den yttersta makten över hur lagen ska tolkas ligger hos Peking. Om det visar sig att lagen strider mot någon av Hongkongs lagar har Kinas lag företräde. 
  • Utländska icke-statliga organisationer och nyhetsbyråer kommer att övervakas strikt. 
  • All förstörelse eller skada på kollektivtrafikanläggningar kommer att kategoriseras som terrorism.
  • De som misstänks för att bryta mot lagen kommer att stå under sträng övervakning, och de kan också bli spionerade på. 
  • De som befinns skyldiga enligt artikel 23 får inte längre kandidera till offentliga ämbeten.
  • Lagen är också tillämplig på personer som inte är permanent bosatta i Hongkong och personer "från länder utanför Hongkong som inte är permanent bosatta i Hongkong".  

Nuvarande situation i Hongkong

Det är viktigt att notera att detta inte är första gången en sådan lag har införts för att träda i kraft. År 2003 försökte lagstiftarna få igenom artikel 23, men omfattande kritik från allmänheten (protestaktioner från över 500.000 personer) ledde till att den skrotades helt och hållet.

Den här gången är dock stämningen i Hongkong mycket annorlunda. Allmänheten verkar ha varit dämpad på grund av säkerhetsåtgärder. En stor majoritet av stadens prodemokratiska personligheter sitter i fängelse, antingen dömda eller åtalade enligt 2020 års lag om nationell säkerhet. De återstående har försvunnit utomlands. Som ett resultat av detta saknar Hongkongs lagstiftande församling alla prodemokratiska oppositionspolitiker. 

Det offentliga samrådet om de nya lagarna pågick bara i 28 dagar denna gång, två månader kortare än den tid som avsattes under det första försöket 2003. Med hänvisning till den feedback som inkom under samrådsperioden uppgav regeringen att 98% "visade stöd" för den nya lagen och att endast 0,7% uttryckte sitt missnöje. Den lagstiftande församlingen sammankallade dessutom särskilda sessioner för den första och andra behandlingen av lagförslaget den 22 mars och inom tre timmar hade det lagts fram. 

artikel 23

Denna "snabbehandling" föranleddes av John Lee, Hongkongs Chief Executive (alias SAR:s ledare), som uppmanade lagstiftarna att anta lagen "i full fart". 

Lee förklarade senare att lagen är nödvändig för att "förhindra svartklätt våld". Detta var uppenbarligen en hänvisning till de massiva och ibland våldsamma prodemokratiska protesterna 2019, då hundratusentals Hongkongbor marscherade på gatorna för att kräva större självständighet från Pekings kontroll. 

En tredje behandling av lagen är planerad, men datum och tid har ännu inte meddelats av myndigheterna. 

Global reaktion på artikel 23

Medan många länder är oroliga för att lagen skulle kunna orsaka allvarlig skada på Hongkongs rykte som ett internationellt finanscentrum, anser många också att den också skulle kunna undergräva "rättigheter och friheter" för dem som befinner sig i staden. 

Australien, Japan, Taiwan, Storbritannien och USA har mycket starkt uttryckt sitt motstånd mot lagen. Några av dessa länder har också nyligen uppdaterat sina reseråd till Hongkong och uppmanar sina medborgare att iaktta försiktighet vid besök i den särskilda administrativa regionen i Kina. Protestaktioner har inletts i vissa länder, nämligen Australien, Storbritannien, Kanada, Japan och USA. I Taiwan samlades dussintals aktivister från Hongkong, Taiwan och Tibet på populära turistorter och fördömde offentligt Hongkongregeringens agerande. 

Inte bara länder utan även flera intressegrupper och människorättsorganisationer har uttryckt oro över vissa aspekter av artikel 23, till exempel omfattningen av brott som "extern inblandning". Enligt Amnesty Internationals Kina-chef Sarah Brooks har detta brott befogenhet att åtala aktivister som interagerar/kommunicerar med utländska individer eller organisationer. Oavsett vilket ämne som diskuteras kommer en sådan interaktion att betraktas som en "fara för den nationella säkerheten". I ett gemensamt uttalande från det utlandsbaserade Hong Kong Democracy Council har man dessutom krävt sanktioner mot tjänstemän i Hongkong och Kina som varit inblandade i att påskynda lagen och har dessutom begärt en översyn av den nuvarande statusen för Hongkongs ekonomiska kontor och handelskontor runt om i världen. 

"Det är oroväckande att en sådan konsekvenslagstiftning hastades igenom den lagstiftande församlingen genom en påskyndad process, trots allvarliga farhågor om att många av dess bestämmelser är oförenliga med internationell lagstiftning om mänskliga rättigheter", sade FN:s högkommissarie för mänskliga rättigheter, Volker Turk, i ett uttalande. 

Svar från Hongkong och Kina 

Trots det starka motståndet har myndigheterna i Hongkong och Kina "kraftfullt fördömt sådana politiska manövrer med skeva, faktaförvrängande, skrämselpropagandistiska och panikspridande kommentarer". Kina fortsatte också att kritisera kritikerna av lagen och anklagade till och med Storbritannien och Europeiska unionen för att vara "hycklande" och utöva "dubbelmoral". 

Anmärkningarna kom i samband med att den brittiske utrikesministern David Cameron nämnde att lagstiftningen har äventyrat den kinesisk-brittiska gemensamma deklarationen, ett internationellt bindande avtal som undertecknades 1984 enligt vilket Peking gick med på att styra Hongkong enligt principen "ett land, två system". 

 "Storbritannien har gjort provocerande och oansvariga kommentarer om Hongkongs situation ... allt beror på det djupt rotade tänkesättet som kolonisatör och predikant", sade Pekings kommissionär för utrikesfrågor i ett uttalande.

På hemmaplan har Hongkongs justitieminister förklarat att medborgare som upprepade gånger återpublicerar och uttrycker sitt instämmande i utländsk kritik kommer att betraktas som skyldiga till att ha uppviglat till hat mot myndigheterna. 

"Låt oss säga i extrema situationer, om någon upprepade gånger lägger ut [utländsk kritik] på nätet och visar att de håller med - och att de lägger till kommentarer enbart för att väcka andra människors hat mot Hongkong och centralregeringen - då skulle det naturligtvis finnas en risk", sade Paul Lam i en TV-sänd intervju. 

Det som återstår att se nu är dock om denna drakoniska lag, som de internationella medierna hänvisar till, kommer att lyckas "säkra (Hongkongs) välstånd och stabilitet" eller om den kommer att utgöra en djupgående utmaning mot den internationella ordningen och hota att ytterligare försämra förbindelserna mellan Kina och resten av världen. 

Följ och gilla oss:

Relaterade artiklar

Hop on the RER: Explore Paris Like a Pro with This Easy Guide

Hop on the RER: Explore Paris Like a Pro with This Easy Guide

Parisians rely on the RER train network to navigate the city and its suburbs. Mastering the RER unlocks a more authentic travel experience, especially during events like the Olympics. Let's navigate the RER like Parisians! The Paris RER or Réseau Express Régional is a...

Manage your money: Tips and Tricks for Travelling to Paris

Manage your money: Tips and Tricks for Travelling to Paris

When planning a trip to Paris, one of the most important considerations is how to manage your finances while abroad. While it may be tempting to change money before you leave, there are often cheaper and more convenient options available once you arrive. From using...