Kan vi realistiskt stoppa smittsamma sjukdomar vid gränsen?

Skrivet av Ronald St. John

oktober 10, 2014

Hälsa | Teknik | Resor

Kan vi realistiskt stoppa smittsamma sjukdomar vid gränsen?

Alla är ganska oroliga över att ebolaviruset kan spridas i världen, särskilt efter att det har rapporterats om fall i Texas, USA, och Madrid, Spanien. Frågan som ofta dyker upp är varför myndigheterna inte stoppar dessa människor på flygplatser eller andra inreseställen när de anländer.

Det finns egentligen bara tre saker man kan göra vid en inreseplats för att undersöka om människor är sjuka. När jag var direktör för beredskap för nödsituationer i Kanada under 2003 års utbrott av sars försökte vi med alla dessa åtgärder.

1. Frågeformulär

Ett obligatoriskt frågeformulär för ankommande passagerare om eventuella symtom och deras ursprungsland kan identifiera personer som kan ha utsatts för eller som har tidiga symtom på en smittsam sjukdom. Problemet med denna metod är att den är helt beroende av att den som svarar är sanningsenlig. Människor kan välja att lämna falska uppgifter för att undvika att bli kvarhållna för vidare undersökning.

Vi försökte med detta i Kanada under sars-utbrottet 2003. Ett frågeformulär med tre frågor var obligatoriskt för alla inresande passagerare. Totalt fylldes 678 000 frågeformulär i och 2 478 personer svarade ja på en eller flera av frågorna. En specialutbildad sjuksköterska hänvisade var och en av dessa personer för ingående förhör och temperaturmätning. Resultatet? Ingen av de 2 478 personerna hade SARS. Vissa passagerare hade svarat ja till att de hade hosta, men i några fall berodde hostan på att personerna var vana rökare.

Det är uppenbart att frågeformuläret inte är effektivt.

2. Termiska skanningsmaskiner

En värmeskanner kan installeras för att försöka upptäcka ankommande passagerare som kan ha feber. Maskinerna är infraröda detektorer som riktas mot passagerarna i huvudhöjd för att registrera förhöjda temperaturer. De är vanligen uppställda längs den passage som leder till tullkontrollrummet. Anledningen till detta är att maskinerna är ganska dyra och att det skulle vara oöverkomligt att sätta upp dem vid varje passage för att fånga upp resenärer när de lämnar flygplanet.

Maskinerna är verkligen spännande för alla teknikentusiaster, men de har ett antal brister. För det första måste vissa av dessa maskiner ständigt kalibreras om när miljöförhållandena förändras under dagen. Till exempel tenderar korridorer som får mycket sol att kasta bort de relativa mätningarna av passagerarnas temperaturer. För det andra finns det många förhållanden eller situationer där en resenär kan ha en förhöjd temperatur utan att ha någon infektionssjukdom. Det kan handla om allt från att någon är varm och svettig när han eller hon rusar genom flygplatsen till att en kvinna i klimakteriet får en värmevallning. Poängen är att enbart registrering av förhöjda temperaturer inte nödvändigtvis är ett effektivt sätt att hitta smittsamma sjukdomar.

Vi försökte också med detta i Kanada under sars-utbrottet 2003. Man installerade värmeskannermaskiner på de sex stora flygplatser som hanterar cirka 95 procent av alla internationella ankomster. Resultaten från flygplatserna i Toronto och Vancouver? Av de 468 000 personer som skannades hänvisades endast 0,02% (95) till en sjuksköterska för vidare bedömning. Ingen av dessa personer hade faktiskt en förhöjd temperatur, och alla blev oskadade.

3. Stöd på marken

Kaptener på fartyg (t.ex. flygplan och fartyg) är enligt det internationella hälsoreglementet skyldiga att anmäla sjuka personer ombord till myndigheterna på ankomstplatsen. Vid denna tidpunkt underrättas karantänstjänstemännen och möter upp på fartyget för att bedöma situationen innan någon tillåts gå i land. Numera finns karantänstjänstemän i beredskap på många internationella flygplatser. Denna åtgärd har funnits i Kanada och många andra länder sedan sars-epidemin.

Detta tillvägagångssätt är helt logiskt eftersom den sjuka personen redan har tillräckligt med symtom under resan för att skapa oro. Även om passageraren kanske bara har ont i magen eller har influensa, är det bättre att bedöma personen och försöka eliminera risken för en allvarlig smittsam sjukdom. Om karantänstjänstemännen misstänker en allvarlig smittsam sjukdom kan patienten omedelbart isoleras för att förhindra eventuell spridning. De återstående passagerarna kan antingen placeras i karantän eller ombeds lämna kontaktuppgifter för vidare uppföljning.

Den stora nackdelen med detta tillvägagångssätt är kostnaden. Det krävs jourpersonal. En karantänstjänsteman som arbetar övertid, eventuellt med risklön, kan bli ganska dyrt. Med tanke på att antalet personer som faktiskt rapporteras i allmänhet är ganska litet är kostnaden per incident ganska stor.

Huvudproblemet med alla dessa metoder är att de inte fångar upp någon som kan ha en sjukdom i sin linda eller någon som har vidtagit åtgärder för att minska sina symtom.

Inkubationstid

Inkubationstiden för en sjukdom är den tid som förflyter från det att en individ smittas av en infekterande organism till dess att de första symptomen uppträder. När det gäller sars tog det i genomsnitt 10 dagar innan någon började få symtom. För ebola är intervallet mellan 2 och 21 dagar. De flesta människor börjar visa symtom på ebola mellan 2 och 5 dagar.

Tänk på hur långt du kan resa på 48 timmar. Vart som helst i världen. Tror du att det är troligt att du kommer att träffa någon med symtom på flygplatsen? Att använda merparten av resurserna vid inresestället kan vara en meningslös ansträngning.

Anledningen till att dessa åtgärder inte fungerar särskilt bra är att vi försöker hitta en nål i en höstack.

Här är utmaningen. Vi försöker hitta några personer som kan har ebola bland det stora antal människor som reser med flyg eller på andra sätt. Hur stort är detta antal? I Kanada anlände i juli i år 2,6 miljoner passagerare till hela landet med två av landets största flygbolag, Air Canada och Westjet. Med andra ord är det ett mycket stort antal Människor kommer månad efter månad till Kanada.För att inte tala om USA eller europeiska eller asiatiska länder. På Kanadas största flygplats, Torontos Pearson Airport, finns det cirka 86 000 passagerare. till och från denna flygplats varje dag. Att hitta en enda smittad person bland alla dessa människor är som att hitta en nål i en höstack.

Folkhälsoföreträdare kommer att säga att Det positiva prediktiva värdet i en population med låg prevalens är nästan noll.. Med andra ord är chansen att man faktiskt hittar ett verkligt positivt fall av ebola i en stor population som i allmänhet inte har ebola ganska liten. Detta verkar ganska intuitivt. I Kanada uppskattade vi under sars-utbrottet 2003 att ungefär en av 1,2 miljoner passagerare faktiskt hade sars. Därför hade vi många falska positiva resultat eftersom sannolikheten att hitta den enskilda personen bland alla var ganska låg. Det är därför som screeningmetoder som frågeformulär och värmeskannrar i allmänhet inte fungerar.

Så vad är det bästa sättet att hitta och hantera en allvarlig smittsam sjukdom?

Screening på sjukhus

De flesta människor åker till närmaste sjukhus när de börjar bli riktigt sjuka. Den viktigaste screeningprocessen äger rum på akutmottagningen där alla måste förhöras om inte bara sin resehistoria utan även om familjens resehistoria. Sjukhuspersonalen måste vara medveten om aktuella utbrott i världen och hur de ska agera när de misstänker att en person kan vara smittad. Denna enda kontaktpunkt är av yttersta vikt och det är där som majoriteten av vår tid och våra resurser bör läggas.

Vad tycker du? Tror du att det är realistiskt att stoppa en smittsam sjukdom vid gränsen? Bör vi lägga vår tid och våra pengar vid inreseställen? Låt oss veta det i kommentarerna nedan.

Följ och gilla oss:

Relaterade artiklar

Discover Paris Off the Beaten Path: Unveiling Hidden Gems

Discover Paris Off the Beaten Path: Unveiling Hidden Gems

When people think of Paris, iconic images like the Eiffel Tower, Louvre Museum, and Notre-Dame Cathedral often come to mind. While these landmarks are undoubtedly impressive, there's a lesser-known side to the City of Light that unveils its true charm and character....

7 Historical Places to Visit in Paris

7 Historical Places to Visit in Paris

"Paris is a city of history, a city of the human heart and its dreams." - Charles de Gaulle Paris, the City of Light, is home to some of the world’s best and most beautiful architecture. With a rich history, the city is a dream destination to visit for people who...